港大研究團隊發現 納米鑽石可抑制口腔真菌

2021-09-20 05:30

  (星島日報報道)全球超過三十億人有蛀牙問題,而蛀牙、牙周病和真菌感染等口腔疾病,主要是致病細菌或真菌附着牙齒表面,並形成生物膜群落所致,過去一直沒有有效的解決方法。香港大學的研究團隊首次發現,納米鑽石對口腔致病生物膜有抑制作用,並有效對抗口腔內浮游的細菌等微生物病原體,有潛力發展為新一代抗菌劑,為纏繞人類已久的口腔健康問題,提供有效的解決方案。

  蛀牙是由於口腔內一種名為變異鏈球菌的細菌產生酸性,在牙齒表面形成一層生物膜所引致;而牙周病主要由牙齦卟琳單胞菌誘發;另一種對身體可能構成嚴重影響的口腔疾病是真菌感染,而針對抑制真菌滋長的研究,過去十多年並沒有多大進展。目前或有機會解決這些口腔健康問題,港大工程學院和牙醫學院合作的研究團隊發現,經高壓高溫處理的納米鑽石,可抑制包括白色念珠菌和光滑念珠菌等真菌,以及變異鏈球菌和牙齦卟琳單胞菌等細菌的生物膜形成,對消除已經形成的生物膜也有一定作用。換言之,納米鑽石可防止及改善口腔的真菌感染,以及因細菌造成的蛀牙及牙周病問題。

  帶領研究團隊的電機電子工程系助理教授褚智勤(圖右),以及牙髓病學臨牀助理教授聶燊朗(圖左)表示,納米粒子能滲透入微生物當中,又可利用作廣泛的藥物輸送。研究說明了納米粒子能操控病原體內的遺傳機制,防止它們附着在任何物質的表面,因而對生物膜的形成有抑制作用。

  此外,鑽石具有彈性表面和優異的生物相容性,而納米鑽石已證實對人體無害。研究成果不單有助理解納米鑽石和口腔病原體的關係,更展示了納米鑽石應用於臨牀抗菌治療的巨大潛力,有助加快展開相關臨牀研究。

  團隊期望,研究可延伸應用於對付其他的感染,尤其是真菌感染。他們表示,幼童和長者、愛滋病和糖尿病患者,以及需長期服用類固醇或進行癌症化療的病人的免疫力較低,容易受真菌感染,而由於真菌細胞與人體細胞非常相似,研發對人體無害的抗真菌劑一直是科學家的重大的挑戰。研究結果已於學術期刊《Biomaterials Science》刊登。



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