星島日報

【大棋盤】政府堅持制度內「升級」失業支援

2021-01-18 07:30
多個政黨冀政府支援失業市民,提出設立臨時性的「失業援助金」。資料圖片
多個政黨冀政府支援失業市民,提出設立臨時性的「失業援助金」。資料圖片

新冠肺炎疫情在港持續近一年,各行各業大受衝擊,亦令香港失業數字持續上升。財政司司長陳茂波昨日更於網誌提到,第四波疫情影響下,香港最新失業率勢將升破近期的十六年高位。目前本港失業率仍維持於百分之六點四,即周二公布去年十至十二月的新失業率,情況會更嚴峻,相信主要涉及年底各航空公司「大裁員」及「保就業」計畫完結後被裁走的員工。

過去一年本港失業人口急升,亦有大量就業不足人士,不少家庭頓失經濟支柱。多個政黨冀政府支援失業市民,提出設立臨時性的「失業援助金」,每月向有需要人士派發一定金額,為期半年,惟當局堅拒設立毋須供款毋須經濟審查的失業援助金。

除了擔心被濫用及有道德風險,消息人士再解釋,即使推出有審查的臨時援助金,實際操作亦成問題。目前大多失業人士並非最貧困的一群,但他們的生活負擔並不輕,例如需要供樓、供車,因此便可預視到,實際申請失業援助金時,真正失業負擔重的一群中產人士因資產較高,最後都不能受惠。另外許多失業人士不會有實際證明,亦增加政府在審批援助金時的難度。

政府對支援失業者非無所作為,相關部門在疫情期間一直有開集思商討,因此便有了「保就業」及僱員再培訓局「特別愛增值」等方案。面對疫情反覆,失業率持續上升,據聞政府會繼續集思,方向暫仍堅持要在體制之內「升級」及「加碼」失業支援。

各政黨見政府企硬,早前開始「轉軚」,除了繼續要求設「失業援助金」,亦提出了更多其他失業支援建議。例如工聯會便經常提出,希望「特別愛增值」每月可獲發放的津貼額上限由每月五千八百提升至九千元,並放寬報讀限額,有助失業者多方面嘗試及轉職。民建聯鄭泳舜亦希望政府在《預算案》提高「愛增值」的津貼金額及進一步降低「在職家庭津貼」的申請門檻。

另外,由於失業率增加,家庭遇經濟困難,食物援助需求因而大增。新民黨容海恩認為政府需增加資源派發更多食物券,她亦指食物支援多為基層家庭領取,「手停口停」的中產失業人士就算有需要亦不會主動申請,而且不符合門檻,她希望政府設失業人士中央資料庫,整合失業者訴求,了解他們現時的生活需要。她並希望政府可有機制集中處理失業人士精神壓力問題,過程需跨部門整合資源。


杜良謀
大棋盤

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