星島日報

【創科廣場】高通以毫米波遠程傳送 FWA進軍鄉郊固網寬頻

2021-05-11 14:37
5G包括兩個頻段,分別是6GHz以下Sub-6,以及24GHz以上的毫米波(mmWave)。毫米波傳送速度高、但是穿透力弱,繞射能力低、傳輸不遠,必須蓋更多小型基地台(Small Cell)。

 

  香港首階段的5G主要以3.5 GHz為主,美國則以毫米波為主,任何6 GHz以上頻段,基本上都可稱為毫米波,美國幾乎耗盡了6 GHz以下頻段,毫米波肯定是主要的頻段。

 

  其他地區的5G營運集中在3.5 GHz頻段,速度不及毫米波,覆蓋率卻好得多,中國5G就以Sub-6為主,雖然設備製造商都開發毫米波設備,營運商並不積極,明年中興在北京冬奧雪場安裝了毫米波設備,觀眾可利用支援毫米波的5G手機,下載速率可超過4Gbps。

 

毫米波最長傳輸

 

  3香港甚至放棄了申請毫米波mmWave頻段,中國營運商亦對毫米波不太積極,Qualcomm(高通)是最主力發展毫米波設備廠商,多年來開發不遺餘力;但毫米波速度雖高,傳輸距離跟Wi-Fi差不多,頂多只在市區密集範圍部署。

 

高通已開發不少技術,包括Beam-forming改善毫米波技術。不過5G毫米波初期仍舉步維艱。高通力撐毫米波,強調有朝一日,毫米波會全球流行,除了市區亦可用於郊區,其中一項用途是5G以毫米波作「固定無綫接入」(FWA,Fixed Wireless Access),即以5G提供定點高速上網服務,有望取代光纖在鄉郊,作最後一里的傳送。

 

  UScellular、高通技術公司、愛立信和Inseego宣布,在商用網絡實現了增程5G的毫米波FWA連接。FWA設備以連接七公里通信距離,創造了迄今最遠,5G以毫米波作FWA連接的最遠傳輸記錄,實現約1Gbps的平均下行速率,55Mbps的平均上行速率,以及超過2Gbps峰值下行速率。

 

替代作最後一里

 

  高通表示,即使以非視距通信傳輸亦達一點七五公里,也就是要繞射的環境,亦有不俗表現,上述FWA方案支援730Mbps平均下行速率和約38Mbps平均上行速率。

 

  上述方案是美國營運商UScellular,在美國威斯康辛州簡斯維爾市部署的商用網絡,採用了愛立信AIR 5322天綫系統提供增程,搭載第一代的高通5G固定無綫接入平台(採用高通驍龍X55 5G數據機及射頻系統,加上高通QTM527毫米波天綫模組)的Inseego Wavemaker 5G戶外CPE FW2010。

 

  ABI Research工業分析師Khin Sandi Lynn認為,方案解決了毫米波傳播力弱的特性,加速鄉郊地區的FWA服務部署。

 

  未來,FWA可能是5G毫米波的重要市場;美國只有八成家庭有固網的寬頻連接,光纖覆蓋不足,歐洲地區寬頻的普及率更差,有些地區甚至不可能鋪設光纖,FWA毫米波有取代光纖的商業潛力,毫米波容量極大,尤其在遠距離,還可支持千兆比特的速度、為擴展寬頻服務範圍的可靠方案,以往光纖難到達的地區,或者只能靠DSL服務的地區,改以無綫提供寬頻。

 

  本港營運商之中,SmarTone亦利用愛立信設備建立5G基建,以流動5G提供家居寬頻服務,5G家居寬頻服務是毫米波的應用方向。

 

FWA市場兵家必爭

 

  毫米波支援營運商提供高速互聯網連接,助力開啟FWA的商機。去年台灣聯發科針對推出針對FWA和mobile hotspot的5G晶片T750,可支援Sub-6GHz頻段和Wi-Fi 6,與高通X55 5G競爭。

 

  5G FWA將支援運營商和終端廠商為家庭和機構(學校、圖書館、醫院和醫療機構)部署5G服務,以應對「最後一公里」挑戰。FWA還能提供高清視頻串流所需的大頻寬,助力郊區和農村地區提升遠端教育和醫療健康體驗。

 

  高通技術公司工程技術副總裁Manish Tripathi表示:「第1代高通5G固定無綫接入平台旨在提供首個全集成增程毫米波解決方案,支援5G連接部署擴展至家庭、中小企業、學校、醫院和政府。」

 

  Inseego物聯網和移動解決方案總裁Ashish Sharma表示:「FW2010是高性能產品。憑藉毫米波技術在極遠的通信距離,實現了驚人高輸送量。」

 

據Counterpoint Research估計 5G的FWA用戶有望從二○二○年的一千零三十萬人,二○三○年增至四億五千萬人,取代DSL,為光纖建設不足的地區提供高速連接。隨着影音直播、網上遊戲、 AR/VR 應用增加,FWA 可望快速增長。

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