【Tech點評】美國「國有化」台積電,解決汽車芯片荒,咁都得?

2021-05-06 20:19
全球汽車芯片短缺已經超過5個月,歐美日車廠蒙受巨大損失,不過,最有辦法的是美國,何解?這不是科學技術能解釋的,也不是自由市場機制可以促成,只因為美國是強國。

美國商務部部長雷蒙多(Gina Raimondo)日前表示,敦促台灣芯片製造廠台積電和其他台灣公司施壓,要求「在短期內優先滿足美國汽車製造商的需求,以緩解芯片短缺。」注意美國商務部的態度,不是「拉攏」台灣,而是直截了當向以台積電為主的台灣半導體公司「施壓」——講多無謂,你們馬上把工廠產能改變過來,以滿足美國汽車業生產為優先。什麼自由經濟,什麼供需與價格交易均衡,美國顧不了,商務部所做的事猶如要把台積台「國有化」。

《德國之聲》報導,雷蒙多在回答通用汽車公司(General Motors)高層的問題時說:「生死攸關這麽多的美國就業機會,我們正在努力,看看我們是否能讓台灣人和那邊的大企業台積電優先考慮我們汽車公司的需求。」她說,中長期解決方案將是「在美國製造更多的芯片」,但好笑的雷蒙多補充一句︰「正如我所說的,在這方面(美國製造芯片)我們沒有一天不努力。」事實是過往十幾廿年,美國把半導體生產外移,美國一手造成芯片去生產化,所以才有今天美國無法自給自足,美國「沒有一天不努力」,可能是指行使「半導體霸權」的努力。

美國總統拜登上月與芯片和汽車廠商舉行會議,表達美國的目標很簡單,美國所需芯片的一半生產,必須馬上轉移到美國國內!他提出投資500億美元在美國製造與研發芯片。不過,要落實美國本土半導體生產,靠的還是「召回」台積電來美國設廠生產,儘快為美國汽車業提供足夠的芯片。去年特朗普任內,台積電已宣佈在亞利桑那州投資120億美元建造芯片廠,預計在2024年量產。

路透社最新消息指出,台積電準備加碼,在原先計畫的那座廠之外,在亞利桑那多建5座芯片製造廠。台積電最初宣佈在美國建造的芯片廠,計畫使用最先進的5nm工藝製程,這種芯片是高端智能手機、電子設備所用的,肯定不是汽車芯片,但在美國施壓之下,台積電的業務方向已經不能自主。台積電今年1月份就配合美國汽車業的要求,重新分配更多的產能以支持汽車行業。

當台積電被問及亞利桑那的擴充計劃是否又是基於美國的要求時,台積電耍起太極說,「不確定」來自美方的「要求」是什麼意思,一旦有任何正式決定,我們將相應地揭露。言語間已掩蓋不了台積電身不由己的苦況。事實上,台積電有其自主發展藍圖,除非汽車芯片短缺炒到高價,還要長遠有厚利可圖,廠方才會考慮放下高端的5nm芯片,轉以14nm至28nm的低端芯片,事關台積電「行番轉頭」,商業風險很大。歐洲、日本正發展本土芯片製造,一年半載之後,汽車芯片隨時供過於求,台積電屆時怎辦?

從商業邏輯而言,全球汽車生產短缺芯片,關台積電乜事?它只是造智能手機以上先進產品的芯片商。不過,美國既影響台灣外交內政,也壟斷全球半導體技術和標準,台灣可以學日本對美國說不嗎?想一想上世紀80年代的「東芝事件」、最近的「封殺華為」,台積唯有當自己是美國的國有企業行事。

美國是強國,強大到可以把國外企業國有化,自己行資本主義自由市場制度,但對境外實現社會主義,如此神奇,大家有什麼好說?

深藍

原文刊於《巴士的報》

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