星島日報

【deepthroat】李顯龍接班人王瑞傑落馬 新加坡政治去向未明

2021-04-09 13:04
4月8日,新加坡副總理兼經濟政策統籌部長及財政部長王瑞傑表示,他已致信總理李顯龍,自己將不再擔任「第四代團隊」(俗稱4G)的領軍人物。據報道,他還將在兩周後的內閣改組時卸下財政部長一職。

這一消息對新加坡政壇而言是「爆炸性新聞」。王瑞傑作為「第四代團隊」的領軍人物,一向被外界認為是接替李顯龍的新加坡下一任總理人選。李顯龍去年7月25日公佈大選後新任政府內閣成員名單時,王瑞傑是內閣中唯一的副總理。

據新加坡《聯合早報》8日報道,王瑞傑在信中解釋說,新冠疫情還會持續一段時間,等待疫情危機結束、也就是李顯龍「交棒」的時候他可能接近65歲了,這意味著王瑞傑的總理任期「跑道」太短了。基於年齡和健康考量,他才遞上請辭信。

但1961年生的王瑞傑現年60歲,他說「李顯龍交棒的時候他可能接近65歲」,意味著現年69歲的李顯龍還要做多5年,做到74歲。

誰是王瑞傑?

王瑞傑祖籍中國廣東潮州,1961年出生於新加坡。他曾於1997年至2000年間擔任前總理、時任內閣資政李光耀的秘書,2005年至2011年擔任新加坡金融管理局局長,2011年至2015年間擔任教育部長,2015年至今擔任財政部長。

新加坡建國以來從未出現過政黨輪替的局面,王瑞傑和李顯龍所在的人民行動黨在新加坡長期執政,人民行動黨內部的政治變動很大程度上決定了新加坡內閣班子的構成。雖然如此,但人民行動黨仍要求其黨員在每屆全國大選中接受「歷練」。

王瑞傑就曾在大選中體現出他的「人氣」。2015年大選中,王瑞傑首次領軍淡濱尼集選區即贏得了72.06%的得票率,比上屆大選提升了14.84個百分點。這被認為是相當出色的選舉成果。

2019年4月,王瑞傑以財政部長身份兼任內閣唯一副總理。多家媒體分析稱,這意味著新加坡「4G」班子的領導人物是王瑞傑,他出任第四任新加坡總理基本已無懸念。當年6月,李顯龍宣佈將休假一周,休假期間由王瑞傑擔任代理總理。

目前,王瑞傑仍身兼副總理、財政部長、未來經濟委員會主席、國家研究基金主席數職,是新加坡政府的重要人物。就在宣佈請辭的前一天,王瑞傑還參加了二十國集團(G20)財長和央行行長線上會議。

辭任和去年大選「慘勝」有關嗎?

儘管是公認的「未來總理」,王瑞傑在2020年大選中卻並未完全發揮出「王瑞傑效應」,人民行動黨的整體選情也不如預想中理想。此次大選,王瑞傑從其深耕的淡濱尼集選區轉向反對派選情高漲的東海岸集選區,打破了總理人選從不離開原選區的歷史。集選區是新加坡特有的選舉制度,因能一個選區有4至6名議員產生,而具有重要性。

選後結果顯示,儘管王瑞傑成功幫人民行動黨守住了東海岸集選區,卻僅獲得53.41%的支持,得票率比人民行動黨的全國得票率少了近8個百分點。另據新加坡選舉局數據,行動黨2020年大選得票率為61.24%,低於上屆大選時的69.86%。在全國31個選區中,行動黨贏得28個,比上屆大選減少1個。

李顯龍於選後新聞發佈會上坦言大選結果不如預期理想。這為曾信誓旦旦「有決心把運行良好的新加坡,完好地交棒給下一屆團隊」的他增加了交棒的難度。

但王瑞傑8日在記者會上回應提問說,他「退讓」的決定與去年大選僅「險勝」沒有關係。他還說,自己參與2011年大選時,「沒有要成為總理的雄心」。

王瑞傑除了強調自己的總理任期「跑道」會太短外還在記者會上表示,從新加坡國家利益的角度出發,應該將應對未來巨大挑戰的任務交給更年輕的人。

此外,路透社還指出王瑞傑2016年曾經中風,他的健康問題也是外界討論的話題。但王瑞傑8日表示自己目前健康狀態很好。報道認為,王瑞傑主要的考慮因素似乎是年齡。新加坡此前三任總理上任時都更為年輕——王瑞傑在8日的記者會上也專門提到了這一點。

那麼李顯龍「交棒」給誰?

據《聯合早報》報道,李顯龍8日以人民行動黨秘書長身份聯同王瑞傑、貿工部長陳振聲、教育部長黃循財、交通部長王乙康以及國家發展部長李智陞等多位「4G」團隊成員召開記者會,宣佈了王瑞傑請辭的消息。據法新社報道,李顯龍還對王瑞傑「無私的決定」表示了感謝。

誰將取代王瑞傑成為「4G領軍人」仍未可知。李顯龍強調,一旦繼任者準備就緒,他就會交出國家領導的接力棒,「這才是負責任的做法。」

李顯龍還說,他有信心王瑞傑會與尚達曼、張志賢兩位國務資政一同輔佐「4G」團隊,確保新加坡國家政治領導順利交接。

據報道,此前推舉王瑞傑為「4G」領導人的同僚對王瑞傑的決定表示理解。他們也致信李顯龍,要求李顯龍繼續作為總理帶領新加坡走出疫情陰霾,好讓「4G」團隊有足夠時間選出新的領導人。李顯龍希望「4G」團隊能在下屆大選前達成誰是領導人的共識。

8日,有記者提問,貿工部長陳振聲是否就是未來的「4G領導人」。陳振聲曾被認為是「4G領導人」的有力競爭者,但在2018年被王瑞傑選為「4G」團隊的副手。陳振聲回應稱,「4G」團隊應該有機會從全局重新思考,會在時機成熟時做出集體決定。

李顯龍今年69歲,此前曾多次表示自己想在70歲前卸下總理職務。但受新冠疫情影響,李顯龍去年表示,其交棒時間點將取決於疫情危機形勢。他希望能將「完好無損、運轉良好」的新加坡交到繼任者手中。

李顯龍和陳振聲都強調稱,雖然國家領導「交棒」的過程出現變化,但是新加坡的政策和政府都沒有改變,投資者能繼續享有穩定的投資環境。

無論如何,王瑞傑下馬,就增加新加坡政治的不穩定性了。

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原文刊於《巴士的報》

 

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