星島日報

【創科廣場】5G為機械人應用注入新動力 迎合不同行業用戶需要

2021-03-17 08:05
在5G年代,除了覆蓋完善的網絡,亦需要應用方案配合使用,才能充分發揮5G的技術優勢,機械人技術是5G其中一個關鍵應用。機械人初創企業路邦科技(Roborn)配合5G及其他智能科技,推出一系列機械人,迎合不同行業及用戶的需要。

邦科技聯合創始人及首席技術官麥騫譽表示,公司以核心的傳感控制技術,配合5G、AI、物聯網及雲端,度身訂造機械人產品方案,以切合不同行業的實際需要。位於香港數碼港的辦事處設有5G網絡,便利產品研發、測試及組裝。機械人可應用在不同場所,例如代替人類在空氣污染、高輻射或磁場等環境處理危險工作,在疫情期間更發揮防疫功能。

國內首發

早在2018年香港未有5G網絡時,路邦科技已在國內研發有關技術,中國移動及中興通訊締結5G垂直業務開發的戰略合作夥伴關係,三方合作開發了國內第一個5G機械人。

麥騫譽指出,該合作一方面屬於形象工程,透過機械人彰顯5G威力,另一方面是實驗性質,把機械人的實驗數據與國內的5G網絡數據進行比較,從而了解5G實際狀況,例如基站位置、覆蓋及接收質素等。

網絡切片及邊緣運算

5G網絡的三大特性包括低時延、高頻寬及廣物聯,為遠距離操作的機械人帶來優勢,當中的網絡切片(Network Slicing)及邊緣運算(Edge Computing)大有作為。網絡切片技術是應對海量數據的需求,在網絡切割出多個虛擬網絡,讓用戶在流動網絡可獲分配指定的資源。

他解釋,公司旗下一部5G室外消毒機械人設有360度全景相機,提供5G即時串流影像,讓後台的管理人員監控機械人實際工作狀況。此外,機械人不時要在不同的地形運作,如延綿幾公里的海濱長廊持續地噴灑消毒,因而需要高頻寬及高穩定性,網絡切片技術可確保不會受干擾甚至斷綫。

至於邊緣運算,他說機械人遇上周邊行人或物件,反應時間的要求很高,如需要緊急煞停,難以先把數據上傳雲端計算再作回應,因此邊緣運算對機械人操作很重要。消毒機械人採用AI運算,識別需要消毒的物件如欄杆、椅子等,有行人經過則會停止噴灑。

另一款5G防疫機械人提供體温檢測,可四處走動到需要進行温度監測的地方。機械人配備紅外綫探測攝像鏡頭,使用AI技術針對人體的外形,對準額頭探測,識別體温異常人士,即時警報,並將有關人士及其近距離接觸者的影像傳送給控制室跟進。

路邦科技的防疫機械人系列已應用於政府部門如機電工程署、懲教署、消防處,以及公營機構和學校。

從防疫擴至不同應用場景

除了防疫外,機械人還可以應用在其他場景,例如長者護理、物業管理及網上活動等。路邦科技有一款長者護理機械人,透過檢測人體姿勢去判斷長者是否跌倒,即時發出警報,並透過手機等途徑通知照顧者跟進,適用於安老院舍及家居。物業管理公司可使用機械人巡邏商場,配合AI及視像分析,以監測空氣質量、地面積水、停車場違泊車輛等,自動通知相關人士跟進。

此外,機械人可供網上演講、虛擬導覽(virtual tour)或KOL網上直播之用,講者掃描二維碼後,機械人猶如攝影師般自動追蹤講者,鏡頭亦可移近目標講者或物品。

資金及人脈是不少初創企業面對的重大挑戰,路邦科技也不例外,數碼港提供了不少支援。他指出,機械人是一項高水平的科研業務,數碼港提供財務資助、商業配對及其他創業支援服務,例如介紹政府部門測試防疫機械人、安排其公司與電訊商合作5G項目、參與5G研討會等。

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