星島日報

田家炳中五生研古代女性地位 角度精闢獲中史研習獎

2020-05-27 11:34
田家炳中學中五生曾楟茵,自小喜歡研究歷史。
田家炳中學中五生曾楟茵,自小喜歡研究歷史。

要讀好中國歷史,絕不能靠死讀書,從興趣出發,再加上融會貫通,才是讀史之道。在上水田家炳中學就讀中五的曾楟茵,去年在中史科老師曾玥明推薦下,參加了「第十屆全港中學中國歷史研習獎勵計畫」,並以題目為〈商周女性地位的轉變〉的文章,成為兩名高級組一等獎得主之一。

「中國自遠古時期由母系社會開始,但西周時期卻變成父系社會,為何女性的地位會低過男性?」就這個問題,曾楟茵開始作出研究,她在報告中指出,中國遠古時期由母系社會開始,女性在殷商時期,更在社會擔當重要和活躍的角色,例如商王武丁的妻子婦好,就直接參與政治和軍事;然而到了商末,女性地位逐漸下降。直至西周時期,周武王認為商朝覆滅跟女性參政有關,遂建立「周禮」,標誌父權社會出現,連教育的方式和內容也不同,影響後世,因此商周是女性地位的轉捩點,但確實原因則難以斷定。

對於選擇研究古代女性地位的轉變,是緣於曾楟茵在搜集資料期間,看到原來中國第一位間諜在夏朝出現,是一位女性,名為女艾,她甚至是夏朝興亡的關鍵人物,有別於現時大家對女性歷史地位的認知,遂引起她的好奇心,開始思考為何女性地位在後來下降,甚至出現「男尊女卑」的風氣,「即使現時社會已很開放,仍有些傳統家庭有『重男輕女』的情況。」

有了想法後,曾楟茵便立即找資料做研習。不過,由於學校圖書館相關書籍不多,有的甚至整本書只有一句說話合用,唯有通過互聯網搜集資料;負責指導她的曾玥明老師,畢業於香港中文大學歷史系,知道楟茵在資料搜集上有困難,亦特別回母校圖書館,借來相關題材的大學論文和學術文章,幫助楟茵進行研究,以及準備「中國歷史研習獎勵計畫」的面試。

雖然搜集資料的過程不容易,但曾楟茵對記者表示,她仍覺甚有趣味,因為她對年代愈久遠的歷史,就愈有興趣研究。她舉例,要研究夏、商朝歷史,就只能參考甲骨卜辭,或通過現時發掘到的古墓資料,從陪葬品推敲當時歷史可能出現的情況,這些過程對她來說,都很有趣。

在研究「商周女性地位的轉變」的過程中,曾楟茵也不停有新想法。「商王武丁的妻子婦好,是個很厲害的女人,有自己的軍隊,在開拓疆土上有很大貢獻。後來女性地位逐漸下降,直至唐朝雖然出現武則天,由女性做皇帝,但多年來都有紅顏禍水的說法,然而大家有沒有想過,問題並非出自女性身上,而是當時君主自制能力不夠?」

曾楟茵喜歡探索遠古歷史的興趣,早於小學時開始。她透露有次在電視看到一套講古墓和文物的紀錄片,即使當中有很多仍是未解之謎,已覺得很吸引;後來,她對講古墓、文物的事物特別感興趣,例如追看內地熱爆網絡小說《盜墓筆記》,又在網上搜尋考古的視頻,以及看相關書籍等。中史成績因此大躍進,在中四上學期,中史科成績更名列全級第一,所以她曾考慮在大學修讀歷史系,日後當考古學家,「我嚮往將來能在古墓考古,但也要考慮畢業後的情況。」

對於讀中史的心得,曾楟茵表示不可以靠「死背」,而須有自己看法。「讀歷史除了要知道史實,還要有自己看法,同時了解別人的看法,融會貫通後,自然會吸收得更好。」她補充,要常思考某件事情出現的原因,不要認為歷史書的內容就一定是對,要從多角度分析歷史。提到未來的研究題目,曾楟茵笑說有興趣研究「長生不老」。「每個朝代,都有君主追求長生不老,甚至請人煉丹藥,所以我想研究古代皇帝對長生不老的執念。」

是次揀選她參賽的「伯樂」曾玥明老師表示,當時揀選楟茵參賽,是認為她有獨特的想法,但由於她想法太多,曾老師也多次否決楟茵揀選研習計畫的主題,目的是希望楟茵找到真正感興趣的題目。「例如她想寫『絲綢之路』、『一帶一路』等主題,這些題目很多人寫過,再寫只是『炒冷飯』,像交功課。所以我跟她說,如果對歷史有興趣,不如找個感興趣的題目去寫。」

有見楟茵的中史成績不錯,曾老師坦言希望楟茵在大學可修讀歷史系,因為她有當歷史學家需要的思辨能力。「研究歷史的人,不是只會抄資料,而是懂得根據已有的史料去推斷,楟茵的思維,就正正不會規限在課本上的已有知識,有很多天馬行空的想法,她特別的地方,是懂得問『點解』,在整理史料和思考方面,都比同齡學生成熟。」

 

曾楟茵去年在「第十屆全港中學中國歷史研習獎勵計畫」獲獎。
曾楟茵去年在「第十屆全港中學中國歷史研習獎勵計畫」獲獎。
曾玥明老師(右)是楟茵的伯樂之一。
曾玥明老師(右)是楟茵的伯樂之一。

想讀好中史,必須融會貫通。
想讀好中史,必須融會貫通。

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