(星島日報報道)「電影教父」前嘉禾集團主席鄒文懷昨日離世,享年九十一歲。鄒文懷在電影界貢獻良多,一手捧紅李小龍與成龍兩大巨星,令華語功夫電影揚名世界,他的離世,電影人大感惋惜。自○七年出售一手創辦的嘉禾集團便開始退休,去年十一月為病逝好友「金牌經理人」陳自強的喪禮扶靈,是他最後一次公開露面。各界對他的離世均表示哀痛,特首林鄭代表港府向他的家人致以深切慰問。

  特首林鄭月娥昨晚表示,對鄒文懷的辭世深感哀痛,代表港府向他的家人致以深切慰問。林太形容,鄒文懷在電影界地位卓越,於上世紀七十年代創辦嘉禾公司,開創多類型電影風格,製作了不少風靡一時的電影,亦提攜了多位國際級導演和演員,對締造香港八十年代電影黃金期功不可沒。她亦提到,為表揚他推動電影業發展的貢獻,鄒在九八年獲頒金紫荊星章。

  商務及經濟發展局局長邱騰華亦對鄒文懷辭世表示深切哀悼,感謝他對業界卓越的貢獻,稱嘉禾電影公司拍下不少經典電影巨作,提攜不少香港演員成功打進國際市場,推動電影業發展,成就昭著。

  西九文化區管理局主席唐英年表示,鄒文懷對香港有莫大貢獻,是電影界的泰斗,他將李小龍的電影帶到海外,令香港電影揚威國際。他說,在任職工商科技局局長期間及沙士期間,一直與鄒文懷就電影業的發展緊密聯繫,對他的離世深切哀悼,是電影界的損失。

  享年九十一歲的嘉禾創辦人鄒文懷,原名鄒定鑫,籍貫廣東潮州大埔縣,二七年出生於香港,在香港聖士提反書院就讀,四九年在上海聖約翰大學畢業後返港。投身電影界前,他曾在《英文虎報》任職體育記者,其後任職美國新聞處主持「美國之音」。五七年加盟邵氏集團擔任邵氏宣傳主任,六○年晉升為製片經理主任,翌年再升為副總經理兼製作部經理,其後擔任邵氏兄弟公司行政總裁,在職其間成績彪炳,為邵氏作出了很多貢獻,成為邵逸夫得力重臣。

  可惜「一山不能藏二虎」,據說邵逸夫的紅顏知己方逸華於六九年入主邵氏後,形勢逆轉,分薄了鄒文懷的權力,加上有指當年鄒文懷不滿公司採取的廉價勞工制度,憤然辭職,並拉攏何冠昌、梁風、蔡永昌等人離開,自立門戶,於七○年成立「嘉禾」,開始建立他的電影王國。

  七十年代後,嘉禾與雄霸影壇的邵氏互相競爭,成了影壇新勢力,嘉禾先並購入國泰片場舊址,名為嘉禾製片廠作為拍攝基地,由何冠昌統籌製作。其後嘉禾出招,向當年邵氏武俠巨星王羽挖角,暗地說服對方加盟,當時王羽擔演的《獨臂刀》是香港第一部超過百萬的電影,王羽亦憑該片走紅。之後,鄒文懷找來外資,由王羽夥拍「盲俠」勝新太郎拍攝《獨臂刀大戰盲俠》,票房賣個滿堂紅,令嘉禾打響頭炮,而這部電影是港日合拍片,可算是香港合拍片的始祖。引起邵逸夫不滿,雙方對簿公堂。

  七一年邀請李小龍加盟,七二年由李小龍主演的《唐山大兄》大賣,但七三年李小龍猝逝令嘉禾陷困境。七四年及八○年許冠文和成龍的加入,拍出經典喜劇的《半斤八両》、《天才與白痴》、《鬼馬雙星》等,亦有成龍的《警察故事》系列,屢破票房紀錄,掀起許氏三兄弟喜劇片和新功夫片熱潮,令嘉禾興旺。而成龍也憑《警察故事》,奠定國際電影巨星地位。八九年嘉禾進軍荷里活,與美國片場合作《忍者龜》大賣,亦拍過《炮彈飛車》,把港星帶到國際舞台,鄒亦揚名海外,成為香港電影教父。

  嘉禾製作逾六百部電影,第二十七屆香港電影金像獎鄒文懷獲終身成就獎,他創辦的嘉禾成功捧紅李小龍和成龍兩位國際功夫巨星,亦提攜了無數演藝明星包括許冠文、洪金寶、元彪、張曼玉、梅艷芳,還有香港電影教父吳思遠、影壇大哥鄧光榮、李連杰、趙文卓等也是嘉禾旗下猛將。不過,九七年的金融風暴,打擊香港經濟,鄒文懷的嘉禾債務纏身,不少演員跟導演紛北上,成龍亦到荷里活發展。

  九十年代後期香港電影市道萎縮、政府收回鑽石山嘉禾片廠,九八年鄒文懷拍檔何冠昌逝世,嘉禾逐漸式微,在○三年拍過賀歲片《行運超人》後已未再有製作,只主力經營院線生意。○七年鄒文懷的電影事業後繼無人,將手上嘉禾集團股份出售予內地富商伍克波,同年退休。兩年後嘉禾娛樂改名為橙天嘉禾。離開了影壇的鄒文懷,晚年不時相約好友李嘉誠打高爾夫,過悠閒生活。