港大研究:中藥店大壁虎來自東南亞

2022-09-15 00:00

本港野生的大壁虎有兩種亞種,圖為其中較常見的一種大壁虎(Gekko gecko reevesii)在其棲息地的樹上。
本港野生的大壁虎有兩種亞種,圖為其中較常見的一種大壁虎(Gekko gecko reevesii)在其棲息地的樹上。

(星島日報報道)大壁虎是世界第二大的壁虎物種,雖受本港法例保護,但在寵物店和中藥市場仍能找到牠們的蹤影。香港大學科研團隊一項研究發現,香港的野生大壁虎屬於兩種亞種,估計歷史上至少曾有兩次將大壁虎,由東南亞引入香港並建立種群。研究團隊呼籲,有必要更嚴格地控制放生或棄養寵物,並制定適切保育方法以減低種群瀕危機會。

港大生物科學學院鑑識保育實驗室團隊,就本港野生和中藥店出售的大壁虎來源進行調查,從大壁虎採集組織樣本後,再將其基因數據與來自亞洲的大壁虎進行分類研究,同時利用穩定同位素技術了解大壁虎的飲食。結果發現,絕大部分中藥材店出售的大壁虎,都是來自東南亞而非香港的野生種群。另外,中藥材店的大壁虎多以一對形式出售,惟數據顯示有同一對出售的大壁虎源自不同地區,反映大壁虎的供應鏈難以追蹤。
籲制定適切保育方法

研究結果亦顯示,本港野生的大壁虎有兩種亞種,其中主要品種的基因較接近南中國的種群,另一個則較接近東南亞的種群。團隊估計,歷史上至少曾有兩次將大壁虎由東南亞引入香港,並建立種群,當中不排除通過寵物貿易途徑引入。

主導研究的港大博士後研究員Pauline DUFOUR表示,放生行為會為本地,甚至全球的大壁虎基因多樣性,帶來短期和長期的波動。「我們必須靠種群遺傳學的知識,以評估大壁虎的狀況和制定適切的保育方法。」研究論文的共同作者、嶺南大學助理教授宋亦希亦表示,是次研究反映有必要更嚴格地控制放生或棄養寵物。 

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