太平人語|懲教署強勢署長榮休

2022-03-26 00:00
太平紳士協會參觀「智慧監獄」,胡署長親自帶領。
太平紳士協會參觀「智慧監獄」,胡署長親自帶領。

懲教署長胡英明正式退休,按傳統原定本周三在赤柱舉行結業會操時送別,因疫情緣故,會操取消,十分可惜。

懲教署和香港太平紳士關係十分密切,兩者長期合作。太平紳士其中一個工作是巡視監獄,發現有問題時會提出意見。懲教署都會快速跟進,作出改善,回應性高,甚有效率。

胡英明作風硬朗,觸覺敏銳,處事快、狠、準,在懲教署任職期間經常被派到高難度崗位,出任署長後,處理過囚犯燒倉暴亂、懲教署人員遇襲、以至近期的新冠肺炎「鎖倉」,每次處理稍有不慎,就很可能有嚴重後果。

胡英明在懲教署服務三十三年,在羅富國師範學院畢業後,沒有執教鞭,而進入懲教署。他受訓期間,就適逢港府遣返越南船民,不時發生船民騷亂,未完成訓練、還是「學仔」的他,就要背着催淚彈跟着「師兄」們出動,與船民對峙。幾年之後,二○○○年,暴亂場面再次出現,這次胡英明要親自擔大旗,上前綫指揮。當天是二○○○年六月四日晚,喜靈洲戒毒所內本地及越南籍囚犯爆發衝突,囚犯放火燒倉,襲擊懲教人員。正在晚飯的胡英明接報後,丟下筷子就衝出門,先通知保安組人員在坪洲碼頭集合。到了喜靈洲,戒毒所已被囚犯佔據,火光熊熊,整個山頭布滿人,拿着石頭、木棍、石油氣罐,空氣中充滿石油氣的氣味,胡英明嘗試跟囚犯談判,但不成功。其後懲教署應急部隊和警察機動部隊趕到,至凌晨一時事件平息,二十四名懲教人員、八名警察及三十三名戒毒所所員受傷。

胡英明事後檢討,認為有必要另成立應變隊,因原來的應急支援組,本來的工作只是負責押解,遇有突發事件,無法短時間內到達現場,於是他成立了綽號「黑豹部隊」的區域應變隊,負責應付突發的暴動,及押解高風險的囚犯。

胡英明升任署長後,積極研究智慧監獄,這是為了挽留人才,他有感新世代不慣舊一套工作模式,懲教署位置偏遠,不少人工作一、兩年便離開,所以他大幅革新懲教署的設備和工作流程,包括安裝具有影像分析及監察系統的閉路電視,為在囚人士配帶手環等。

新冠疫情爆發,為懲教署帶來前所未有的挑戰。在前四波疫情,胡英明迅速應變,訂定機制,有確診馬上送到公立醫院,及把密切接觸者隔離,切斷傳播鏈。

但到了第五波,即使已採取預防措施,新入院所人士先做測試,還是守不住,而公院已瀕臨崩潰,他得到的訊息是染疫,也未必可以送院,而衞生署也沒有人手為在囚人士做全民檢測。胡英明當機立斷,決定為全部八千在囚人士及七千職員做快速檢測,當時快速檢測在社會上仍未普及。然而懲教署只有數千檢測包,不足以應付需要,他四出找機構求助,結果一周內搜集到逾四萬檢測包,然後他把歌連臣角及沙咀懲教所用作隔離。此外二月十八日開始「鎖倉運作模式」,停止探監。

至本月中,院所疫情穩定下來。胡英明亦如期於本月二十四日展開退休前休假,不過他「退而不休」,同一天加入保安局抗疫特遣隊,協助抗疫,為香港抗疫工作出一分力,在此祝胡英明退休生活愉快,展開美好人生下半場。

原副署長黃國興出任懲教署署長,我們祝願黃署長未來工作順利。
李細燕
香港太平紳士協會副會長
 

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