變毒Omicron襲歐 英國證失守

2021-11-28 00:00
■德國疫情嚴重,並發現有新變種新冠病毒疑似個案。
■德國疫情嚴重,並發現有新變種新冠病毒疑似個案。

(星島日報報道)非洲南部多國出現的新超級變種新冠病毒「B.1.1.529」引起全球恐慌,世界衞生組織上周五召開緊急評估會議後,將之列為「需要關注」的變異毒株,以希臘字母Omicron(O)命名,並指此毒株可能導致人們二次感染新冠的風險增加。Omicron毒株已蔓延至歐洲,且殺入英國。英國昨日證實境內出現兩宗Omicron病例,兩人都是由非洲南部入境。荷蘭表示兩架從南非抵達航班上有六十一人驗出新冠病毒呈陽性,正檢測是否存在Omicron患者,同時,德國與捷克均出現疑似病例。再有包括美國在內的多個國家,對非洲南部地區的航班和旅客實施入境限制。

世衞上周五就變種病毒「B.1.1.529」舉行專門評估會議,世衞新冠病毒技術負責人范克爾克霍夫稱:「我們宣布將變種新冠病毒B.1.1.529列為『需要關注』的變異毒株,並將其命名為Omicron。到目前為止,所掌握訊息非常少。」世衞指Omicron變種病毒有大量突變,初步證據顯示,與其他「需要關注」變種毒株包括Delta(最早在印度發現)比較,Omicron可能導致人們二次感染新冠的風險增加,這看起來也與目前南非各地感染Omicron毒株的病例數有所增加相符。世衞表示,Omicron對疫苗恐具有抗藥性,傳染力可能超過Delta變異株。英國科學家早前宣布,在非洲南部發現的「B.1.1.529」病毒株至少有三十二處突變。

台灣疫情指揮中心發言人莊人祥昨天表示,初步證據顯示Omicron較Alpha(最早在英國發現)、Delta等變異株,更容易出現「重複感染」(二次感染)。他指重複感染意味某人若曾感染Alpha變異株、Delta變異株等,面對Omicron變異株非常容易再度感染,過去Alpha、Delta等變異株未曾見過此狀況,研判與免疫脫逃性有關。

Omicron目前在博茨瓦納和香港都發現病例。比利時上周五報告首宗Omicron病例,為歐洲首宗,一名年輕女性沒有施打疫苗,本月十一日從埃及抵達比利時,二十二日開始出現病徵。她並未前往南非或鄰近國家,較有可能是在比利時境內感染,可能意味着毒株已經擴散。英國昨日證實,境內出現兩宗Omicron病例,兩名相關染疫民眾都是由非洲南部入境英國。政府說:「這兩宗病例有關聯性,而且都與前往非洲南部的行蹤有關。」衞生大臣賈偉德說:「我們已迅速採取行動,這兩人已自主隔離,他們的接觸史現正追溯中。」

Omicron引發全球恐慌,各國紛紛採取入境限制措施。荷蘭上周五雖禁止所有來自於非洲南部的班機降落,但無法阻止已出發的航班,兩架從南非抵達阿姆斯特丹的荷蘭皇家航空公司航班載有六百名乘客。荷蘭衞生部昨天表示,航班上有六十一名乘客驗出新冠病毒陽性,正在機場附近酒店隔離,檢測其中是否存在Omicron患者。

歐盟衞生專家開會後同意啟動緊急熔斷機制,歐盟成員國可以向非洲南部七個國家實施旅遊限制。美國總統拜登宣布,從周一開始禁止南非等八個國家的旅客入境,美國公民及永久居民不受限制。這非洲八國包括南非、博茨瓦納、納米比亞、津巴布韋、萊索托、斯威士蘭、莫桑比克與馬拉維。 此外,紐約州的新冠病毒感染率攀升至去年四月以來的新高,住院患者也激增。考慮到目前Delta疫情及Omicron變異株可能引發入冬後大爆發,州長霍赫爾上周五宣布全州進入緊急狀態。

在多國對南非實施入境禁令後,約翰內斯堡國際機場上周五湧現人潮,神情焦慮的旅客大排長龍,想趕上最後一批航班逃離南非。南非政府則指多國向其封關,是「懲罰」南非有先進技術迅速發現此新變種病毒。

世衞過往按照希臘字母順序命名變種毒株,對上一個變種病毒株命名為Mu,但世衞今次跳過兩個字母Nu和Xi,改用Omicorn命名,引發外界熱議。Omicron(O)是希臘文的第十五個字母。世衞官員承認,這是要避免污名化。

根據原先以希臘字母命名的規則,新變種病毒應該被叫做Nu,假如不採用Nu,在下一個名字則是Xi。一些網民和政治人物推測,跳過Nu是為了避免與new(新)發音相似而產生混淆;跳過Xi則是因為中國領導人習近平的姓氏「習」拼音就是Xi。

美國共和黨參議員克魯茲轉推英國《每日電訊報》一名編輯的發文,內容引述世衞消息人士說法,宣稱跳過Xi是為了「避免對區域的污名化」。世衞女發言人哈里斯也向《紐約郵報》解釋:「不用Nu的原因,是人們會誤以為它是『新』變種,而不是名字。至於Xi,則因它是常見的姓氏,而我們已同意命名規則要避免使用地名、人名、動物名等,以避免污名化。」《華爾街日報》語言專欄作家齊默稱讚世衞跳過可能令人混淆的Nu和Xi,直接選擇Omicron。


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