通脹重挫施政 拜登遏油價救火

2021-11-21 00:00
  美國通脹高燒,損及總統拜登的民望與施政,故他將打擊通脹列為工作首務,為壓抑通脹首要遏低油價,在國外向石油輸出國組織與盟國(OPEC+)施壓,逼其增產,並要求盟友日韓與美國一起釋放石油儲備,甚至在中美並不友好下,尋找中國幫忙;在國內則向能源商開火,要求調查油公司哄抬汽油價格,可說使盡渾身解數。然而市場估計拜登手段的效果短暫,這個冬天油價仍將高企。

  美國十月份通脹率高達百分之六點二,創三十一年新高,惹來民眾十分不滿,連帶遷怒拜登施政,令其民望跌至上任以來新低,支持度只得四成。拜登對通脹態度因而大變,不再視通脹只是暫時高企,改而將打擊通脹列為首要工作。

  拜登要壓抑通脹,首務須壓抑油價,此因美國國民出入無車不行,冬天又需要暖氣,油價高升直接打擊民眾錢包,成為他們遷怒拜登的根源。以汽油價格為例,現時每加侖平均價格為三點四美元,較去年同期上升六成,有估計這個冬天還會升至四美元,怎不令民眾抱怨連連。

  政策被指助燃 百物貴招民怨

  拜登惹來民怨,不但被指忽視通脹,他的政策更被歸咎為通脹助燃劑。通脹高企的成因之一是港口擠塞,令日常貨物在供應短缺下,價格被推高,不少人認為與拜登控制疫情不力,導致碼頭、運輸人手不足有關。另方面,他上任後為積極對抗氣候暖化,推出多項措施遏制石化能源業,包括關閉一條美國連接加拿大的輸油管道、暫停在聯邦土地和水域進行新的石油和天然氣租賃、加強石化行業的環保規定等,美國能源行業就批評汽油價格高企是由拜登的政策造成。

  除此,拜登上任後推出多個振興經濟的大計,除年初一萬九千億美元援助就業、企業計畫外,本月初國會又通過一萬億美元基建計畫,還有一項一萬七千五百億美元的社福支出計畫剛通過國會眾議院,將提交參議院。美國共和黨一直反對拜登大灑金錢,現在就指他大增開支刺激了通脹。通脹高企還可能打擊拜登振興經濟的政績,因聯儲局在通脹壓力下,不但要減買債,還可能要推出加息等收緊銀根措施,將打擊經濟復甦步伐,還可能導致美股大跌。

  此外,油價高企亦凸顯拜登外交無力。為平抑今年以來急升逾七成的國際油價,拜登過去一個多月屢次向OPEC+施壓,要求它們增加產量,卻遭OPEC+拒絕。OPEC+的理由是目前石油供不應求只是短暫現象,年底後可能供大於求。其實OPEC+對美國不無怨言,去年三月新冠疫情爆發,美國炒家狠踩油價,令油價期貨暴跌至每桶負四十美元的歷史低價,連累國際油價低沉大半年,部分產油國幾乎破產。OPEC+樂見現在油價高企,又豈會「倒米」,加快增產以壓抑油價。

  招數效果有限 開囗求華相助

  OPEC+不肯聽從拜登指揮,拜登要壓抑油價,惟有準備釋放石油儲備,為加大聲勢,並要求日本、南韓響應,然而日韓卻以本國法例為由,婉拒拜登要求,拜登遂轉而尋求中國合作。雖然中美關係未有實質轉好,拜登在早前中美最高領導人的習拜峰會上,亦開口要求中國一起釋放石油儲備。由於遏低油價對中國亦有利,故中方並無拒絕拜登要求,為拜登挽回一些外交面子。不過,市場認為釋放石油儲備的數量有限,對壓抑油價效果短暫。

  此外,拜登還採取其他遏制油價手段,包括致函聯邦貿易委員會,指控油氣公司哄抬汽油價格,損害消費者,更指責油氣公司在油價高企時,將利潤用作派息和回購卻不肯加大投資。但他此舉更似是政治卸責,無助增加供應或降低油價,美國能源商就反指拜登為轉移視線,拿它們做代罪羔羊。

  拜登看似盡力壓抑通脹、平抑油價,但招數有限,且部分手段又與他抗擊氣候暖化、振興經濟目標相違,故效力成疑。拜登遏油價不果,這個冬天國際油價只怕仍是易升難跌。
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