美財政危機未拆彈 金融動盪添隱憂

2021-10-04 00:00
  環球金融市場正密切關注美國能否在本月中前放寬債務上限,避免美國出現首度賴債,引爆全球金融危機。雖然市場仍普遍相信美國共和黨在最後一刻會妥協,不致令美國無錢還債,然而該黨短期內仍有多個財政議題可狙擊總統拜登,尤其他近日民望不斷下滑,更助長共和黨施壓的氣勢,令該黨更不願收手。民主共和兩黨惡鬥,或會擦槍走火,造成金融市場動盪。

  美國財長耶倫近日致函國會,警告若在本月十八日前國會不能豁免或提高聯邦政府借債上限,美國政府可能被逼賴債。美國或出現債務違約,引起市場緊張,美股杜指上周二及周四都大跌五百多點,然而市場主流仍相信共和黨不敢造次,令上周五杜指借經濟好消息反彈近五百點,十年期債息上周初一度高見一厘五六後,亦逐步回落至周五的一厘五以下。

  連環狙擊不斷 攻萬億法案

  市場相信共和黨在最後一刻會在債務上限妥協,皆因美國若賴債,將令美國以至環球股市暴跌,損害共和黨代表的商界利益,而且美國債務評級亦會被降低,導致美國債息上升,加重美國政府和企業借貸成本,更令美國人大失面子,到頭來只會打擊共和黨的民望。

  令市場更添信心的是,共和黨雖在國會力阻通過十月開始的新財政年度預算案,但在上周四,即九月最後一天卻放行臨時撥款法案,讓聯邦政府有錢運作至十二月初,顯示共和黨還未敢豪賭一鋪,用政府停擺來打擊拜登和民主黨。

  共和黨常以捍衞小政府的信念,反對提高債務上限,但並非一刀切,該黨在二○一九年時就支持暫緩執行債務上限兩年,讓特朗普可舉債和增開支,一切只是政黨鬥爭而已。故此共和黨最終可能肯放寬債務上限,但仍會藉其他議題狙擊拜登,包括新財政年度預算案,以及拜登為振興經濟,要求國會通過的一萬億美元基建法案和三萬五千億的社會安全網法案。只要民意不介意政府停擺,又或對大灑金錢有疑慮,共和黨就會挾民意狙擊拜登,尤其他近期民望急速滑落,更可能催化共和黨加強攻擊。

  拜登自從在阿富汗狼狽撤軍後,可謂諸事不順,美國疫情再惡化、美墨邊境出現破紀錄的難民潮、近三分二國民又憂慮食物和汽油等生活必需品價格上升等,都重挫他的民望。多個民調反映拜登的支持度已跌破五成,就算美聯社最新民調指他支持度有五成,然而民望滑落急速,由七月的百分之五十九,跌至九月的百分之五十,至今仍未止跌。

  另一令共和黨振奮的是,哈佛大學最新民調顯示,五成一受訪者認為特朗普比拜登更適合當總統,只有四成九的人更擁戴拜登。特朗普已表明要捲土重來,參與二○二四年總統大選,正大力鼓動共和黨加力打擊拜登,故債務上限、預算案、基建和社福撥款法案的通過更添難度。

  撥款若縮水 股市位高勢危

  令拜登雪上加霜的,是民主黨出現內訌。他提出的基建和社會安全網法案,不但受到共和黨阻撓,近日在民主黨內亦有反對聲音,黨內溫和派認為社福支出金額過高,為此拜登取消了芝加哥之行,並罕有地親往國會山莊游說民主黨議員,暗示社會安全網法案可由三萬五千億美元減至約兩萬億,令人感到他的威望大不如前。

  共和黨在最後時刻放行債務上限的可能性雖高,但仍難保在玩火之時失去了分寸,債務危機仍是懸在股市頭上的炸彈。就算可以拆彈,若共和黨在十二月前不通過預算案,聯邦政府部分部門將要停擺,而在共和黨阻撓下,基建法案和社會安全網法案未能通過或被逼削減規模,亦不利經濟,並危及處於高位的美股。

  兩黨惡鬥愈演愈烈,拜登又抗拒乏力,市場要提防美國經濟和股市遭受池魚之殃。
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