星島日報

印疫災恐禍延全球 與美關係蒙陰影

2021-05-02 00:00
  印度疫情大爆發, 情勢極其惡劣,若印度與全球不能快速遏止疫情,可能會釀成印度人道危機,變種病毒兇猛更可能導致全球疫情反彈和疫苗短缺等重大危機,印度政府地位不穩亦可加深地緣政治衝突,故無論為了救印度抑或救全球,印度與各國都必須通力合作打贏疫戰。

  印度疫情嚴重失控,主因有二:一是印度出現傳播力極強的三重變種病毒;二是印度政府掉以輕心,在二月疫情未全面受控時,就宣布抗疫勝利,並大幅放寬人群聚集限制、地方選舉及大型宗教活動,導致疫情急速擴散。

  印度疫情惡化,已連續一星期每天新增確診人數創出全球新高,周五更飆升至單日四十萬宗,估計要到本月中每天逾五十萬宗確診,才有望見頂。印度目前確診人數逾一千九百萬人、死亡人數逾廿一萬,但世衞專家估計數字嚴重低報,染疫人數可能已達三至五億人。

  三大威脅堪憂 須合力遏止

  印度疫情危機對全球威脅是前所未有的深重,其一因印度的三重變種病毒傳染力高,在印度極速蔓延之時,亦很大可能快速傳至別國,繼而在全球急速擴散,令全球疫情再度惡化。

  其二,新冠病毒感染愈多人,就愈大機會出現變種,不少變種病毒有更強穿透人體免疫系統能力,令病毒傳染力更高,印度人口接近十四億,若無法控制疫情,感染人數可能以億計,令病毒變得更兇惡的機率上升,亦削弱疫苗保護力,加深全球抗疫困難。

  其三,印度是全球疫苗最重要生產國,供應全球六成疫苗,現在生產的新冠疫苗全作自用,世衞透過印度疫苗分發給全球窮國計畫,將無法實現,窮國不知何時才能取得疫苗接種;此外,印度因全力生產新冠疫苗自用,勢必減產其他疫苗、藥物,令全球疫苗和藥物供應短缺,危及其他疾病的病人。

  面對這重大危機,全球必須盡速協助印度遏止疫情,當然首先要印度知錯能改。印度政府應對疫情已犯了輕率的嚴重錯誤,不能一錯再錯,令人難以放心的是,印度還未以抗疫作為第一優先,仍容許地方選舉投票,讓數百萬選民大量聚集;在尋求外援時,又只重美歐而輕中國,近日才與中國外長王毅及國家主席習近平通電話,尋求援助。中國是全球醫療設備生產力最強的國家,美歐對印度的幫助遠比不上中國快速有效,如歐美運往印度的製氧機數量有限,中國卻可在短時間內就提供一萬部,解救印度燃眉之急。

  印度不願放下身段向中國求助,因過去一年中印邊界糾紛不絕,莫迪政府又放任國內杯葛中國貨等行動,而向西方靠攏,將政治考量放在國民安危之上,實令人失望。

  限輸疫苗原料 惹民眾反感

  除了中印關係外,疫情亦衝擊印度與美國關係。印度雖號稱全球疫苗工廠,但不少原材料要靠西方供應。美國去年實施《國防生產法》限制疫苗及相關原材料出口,總統拜登上台後加強出口限制,令印度更難取得疫苗原材料,面臨停產危機。印度雖早已要求美國放鬆出口限制,但拜登遲至四月底印度大爆發後才積極回應。另外,美國目前囤積達三億劑疫苗,在印度及全球疫情全面告急下,才肯拿出六千萬劑給印度和全球應急。印度要求美國開放疫苗專利權,讓印度加快生產,又遇到美國藥廠反對,怪不得印度媒體抨擊美國為「疫苗黑手黨」。印度國民反美情緒升溫,令美印關係蒙上陰影。

  印度疫情乜影響地緣政治,印度與美日澳三月舉行四方安全峰會,針對中國,其中就有決議,由美日出資助印度明年底前生產十億劑疫苗,分發給發展中國家,以抗衡中國「疫苗外交」,現在美印關係出現轉變,或有利中國。然而疫情重創莫迪民望,一向高舉民族主義的他會否劍走偏鋒,加劇與中國衝突,以轉移國民視線,已成亞洲地緣政治的隱憂。

  印度疫情迅速惡化,若全球不盡全力遏止,將威脅全球民眾健康,亦可能加劇地緣政治衝突,為全球增添不穩。

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