星島日報

網巨企助美稱霸 告壟斷力度成疑

2020-10-26 00:00
  美國司法部起訴美國科網巨企Google,指其搜尋引擎服務嚴重妨礙公平競爭,Google面臨拆骨可能,由於多家大型科網企業如蘋果等亦可能都因壟斷而被起訴,這宗官司對美國科網業以至全球互聯網發展,將有深遠影響。然而,科網巨企有助美國建立國際政治與科技霸權,美政府會否用足力度,是個疑問。

  美國總統大選還有一個多星期就舉行,美國司法部聯同十一名共和黨州檢察長起訴Google,就惹來政治揣測,懷疑總統特朗普因不滿Google,對其進行報復。這個陰謀論忽略了一個事實,就是司法部起訴的導火線,是民主黨控制的眾議院在本月初發表的一份反壟斷報告。該報告歷時一年多才完成,指美國四大科網龍頭即Google母公司Alphabet、蘋果、Facebook和亞馬遜,都有濫用市場支配地位。

  對於如何改善科網龍頭的壟斷問題,民主黨的態度較諸共和黨更為強硬,認為要分拆這些巨企的業務,包括Google要分拆走其佔全球電腦瀏覽器市場七成的Chrome和YouTube ;Facebook 不能再營運Instagram及WhatsApp;Amazon 不能再在其平台出售自家產品,蘋果則要改革App Store 的三成收費規定。

  歐盟早出重拳 美國眼開眼閉

  因此,Google被起訴事件,既是美國近二十年來最大宗的科網企業起訴案,更可能只是一個開始,未來還有其他科網巨企遭起訴,而且有關起訴不會受總統選舉結果影響,因為就算民主黨拜登當選總統,都要回應黨內不滿科網巨企壟斷,已損害消費者利益和削弱美國科網業競爭力的看法。

  有關美國科網巨企如Google濫用市場支配地位,早在十多年前在全球已引起廣泛關注,只是美國基於本身企業的利益,對此隻眼開隻眼閉。Google在過去三年,每年都因壟斷問題,遭歐盟處罰巨款,包括二○一七年因操控與購物有關搜尋結果,被罰二十四億歐羅;二○一八年因濫用行動平台主導地位被重罰四十三億歐羅;去年又因恃着搜尋服務主導地位,逼旗下網路廣告AdSense 的客戶,簽訂協議屏蔽競爭對手平台的內容,被罰十五億歐羅。

  對於Google壟斷問題,近期中國與印度亦先後開聲,中國擬調查Google是否濫用Android系統優勢,打擊競爭對手;印度亦要調查Google有否濫用 Android 系統,主宰印度智慧電視市場。這些壟斷行為,與Google創辦後一直奉行的座右銘「不作惡」(Don't be evil)相違,可惜Google在二○一八年在公司行為守則中已刪掉這一項。

  美國司法部現在才起訴Google,已有點落於人後。美國司法部指,Google 控制美國近九成網路搜尋市場,並利用其壟斷地位與其他公司協議,將Google瀏覽器置於手機上,並排斥競爭對手,又逼使企業必須支付「路費」,才讓其廣告到達目標客戶等。這些行為外界都知悉已久,歐盟重罰Google部分亦與此有關。美國起訴Google的理據無容置疑,關鍵是美國政府希望如何懲罰Google、會否逼Google拆走重要業務,以防再行壟斷問題。

  網企若被削弱 損美控制地位

  對於Google可能要被逼拆走搜尋業務,業界則普遍認為機會不大,因為二十多年前,微軟被起訴及裁定濫用壟斷地位時,都只是被判罰款,及要求日後收斂行為而已。不過,Google自二○一七年被歐盟重罰至今,其收入和股價沒有下跌,反而上漲五成,令人明白對這些富可敵國的科網巨企,巨額罰款實難起阻嚇作用,更不能改善市場競爭生態。

  此外,Google、蘋果等科網巨企不但令美國可維持全球科網業霸主地位,賺取暴利,更是美國政治影響力的重要幫手。美國要向外宣揚民主自由價值、影響別國輿論,這些科網巨企旗下的社交平台,都是重要工具。若美國政府重手打擊美國科網巨企,促進業內競爭,可能同時損害美國在全球科網業的控制地位和暴利,且會削弱美國在全球政治影響力。

  其中如中國要調查Google利用Android系統優勢打擊對手,就有為華為鴻蒙作業系統呼冤的意味。美國當然不會給Google在美國以外的競爭對手機會,這些考慮都會影響美國司法部對Google、其他科網巨企的起訴力度,以及會否要求它們拆骨。

  美國司法部起訴Google,不止是一場商業糾紛,其結果將影響科網業生態和全球政經局勢。

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