星島日報

應家柏︰面對困難「彈性」克服

2020-04-20 00:00
  (星島日報報道)二○二○是閏年,本來有東京奧運與歐洲國家盃舉行,都因世紀疫情須押後,其他體壇大賽如NBA、歐聯、英超等,亦已盡停擺,甚至香港大球場的年度盛事國際七人欖球賽也延期至十月,唯獨香港賽馬一直每星期有一日一夜,或在沙田或在快活谷如期舉行,馬會當機立斷的「閉門跑馬」措施是關鍵,亦為國際稱奇。美國有線電視新聞網(CNN),便曾派員走訪三月十一日的快活谷夜馬,並訪問過馬會行政總裁應家柏。

  快活谷的周三夜馬向以燈光璀璨及人聲鼎沸而名聞遐邇,馬會近來更包裝成「Happy Wednesday」以作招徠,場內的啤酒園愈搞愈旺,熱鬧如蘭桂坊。惟於「半閉門」作賽的當夜,在場的只有練馬師、騎師、參賽馬馬主、馬會職員及傳媒,燈光雖仍璀璨,人聲卻不鼎沸;由以往近兩萬人現場觀戰變成僅逾兩百,應家柏直言這場面是「超乎現實」。

  「但要知道香港有一百五十萬人,即三成的成年人口熱愛賽馬,這是馬照跑何故重要的原因。」應家柏指閉門跑馬以來,凡周三晚谷戰,每次仍是有七十萬至八十萬人靠睇電視播馬而樂在其中。應家柏又說︰「香港面對困難要去克服時,就是有這樣的特性和彈性,而賽馬是香港的標誌。」

  看台上無觀眾,啤酒園無酒客,投注大堂無人投注。當夜賽事再不聞馬迷吶喊,反而群駒在直路上疾馳時的隆隆蹄聲,以及騎師的激勵叫喊,就聲聲入耳。這一夜的投注額有十一億港元,比平時少約兩億。據馬會分析,跌幅正是基於投注站全部關門,現金投注闕如,情況並不算差。

  香港的生產總值,有百分之一點三來自香港馬會,馬會並是香港的最大僱主之一,員工逾兩萬人,這也是疫情中馬照跑的重要原因。在抗疫期間閉門跑馬,馬會同時照顧到不少因而「手停口停」的兼職僱員,以他們之前工時為據按比例發薪。

  馬照跑之餘,糧亦照出。賽馬不止關乎娛樂,關乎公益,還關乎就業。

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