应家柏︰面对困难「弹性」克服

2020-04-20 00:00
  (星岛日报报道)二○二○是闰年,本来有东京奥运与欧洲国家杯举行,都因世纪疫情须押后,其他体坛大赛如NBA、欧联、英超等,亦已尽停摆,甚至香港大球场的年度盛事国际七人榄球赛也延期至十月,唯独香港赛马一直每星期有一日一夜,或在沙田或在快活谷如期举行,马会当机立断的「闭门跑马」措施是关键,亦为国际称奇。美国有线电视新闻网(CNN),便曾派员走访三月十一日的快活谷夜马,并访问过马会行政总裁应家柏。

  快活谷的周三夜马向以灯光璀璨及人声鼎沸而名闻遐迩,马会近来更包装成「Happy Wednesday」以作招徕,场内的啤酒园愈搞愈旺,热闹如兰桂坊。惟于「半闭门」作赛的当夜,在场的只有练马师、骑师、参赛马马主、马会职员及传媒,灯光虽仍璀璨,人声却不鼎沸;由以往近两万人现场观战变成仅逾两百,应家柏直言这场面是「超乎现实」。

  「但要知道香港有一百五十万人,即三成的成年人口热爱赛马,这是马照跑何故重要的原因。」应家柏指闭门跑马以来,凡周三晚谷战,每次仍是有七十万至八十万人靠睇电视播马而乐在其中。应家柏又说︰「香港面对困难要去克服时,就是有这样的特性和弹性,而赛马是香港的标志。」

  看台上无观众,啤酒园无酒客,投注大堂无人投注。当夜赛事再不闻马迷呐喊,反而群驹在直路上疾驰时的隆隆蹄声,以及骑师的激励叫喊,就声声入耳。这一夜的投注额有十一亿港元,比平时少约两亿。据马会分析,跌幅正是基于投注站全部关门,现金投注阙如,情况并不算差。

  香港的生产总值,有百分之一点三来自香港马会,马会并是香港的最大雇主之一,员工逾两万人,这也是疫情中马照跑的重要原因。在抗疫期间闭门跑马,马会同时照顾到不少因而「手停口停」的兼职雇员,以他们之前工时为据按比例发薪。

  马照跑之馀,粮亦照出。赛马不止关乎娱乐,关乎公益,还关乎就业。

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