星島日報

為挽選情賭一鋪 特冒險重啟經濟

2020-04-19 00:00

  美國總統特朗普宣布新指引,分三階段重啟美國經濟,務求盡快恢復正常經濟及社會活動,目的是挽救十一月總統大選選情,然而美國疫情還在高位橫行,此時重啟經濟,是拿美國以至全球人命冒險的賭博。

  特朗普周四晚宣布分三階段重啟經濟,首階段仍關閉學校及酒吧,但大型餐廳、戲院及體育館等維持嚴格社交距離下,可重開,僱主則繼續鼓勵在家工作,民眾要保持社交距離,避免十人以上聚集;第二階段可復課及恢復非必要旅行;第三階段恢復公眾互動,但要保持一定的社交距離。每階段相隔十四天,至於何時施行首階段,由各州政府自行決定,特朗普認為有二十九個州在周五起已可盡快實施首階段。若按照這時間表,特朗普希望在五月底、六月初美國可全面重啟經濟。

  特朗普以為美國疫情放緩,故可重啟經濟,實情是否如此?過去一周美國新確診數字確是少於對上一周每天逾三萬人,上周初時一度回落每天二萬六千多人,但其後又回升每天三萬人左右,證明疫情就算見頂,仍在高位運行。按照中國經驗,這還需要嚴格執行社交隔離政策,在一個月後才可望控制疫情、逐步解封,若現在急於解封,可能令病毒再擴散、民眾防疫意識下降,都不利控制疫情。況且,美國每天新增確診仍佔全球逾三成,若美國因急於重啟經濟,令疫情不受控,那不止危及美國還拖累全球。

  消解民怨須令生活復常

  特朗普如此急於重啟經濟,原因之一是美國經濟及社會面臨重壓。過去四周美國新申領失業救濟人數暴增逾二千萬人,佔勞動人口百分之十三,而且急增趨勢還未放緩,學者估計本月失業率可能升破百分之二十。美國很多職位是按時計酬,企業一旦沒生意就立即裁員,令失業人口暴升;雪上加霜的是,美國人有兩成半毫無儲蓄,另三成人儲蓄在一千美元以下,根本無力應對失業後的生活。為解燃眉之急,特朗普的二萬億美元救經濟計畫,就包括向每名成年國民派一千二百美元、兒童派五百,另失業人士可申領半年、每周約五百美元的失業救濟金,由三月底至七月則可多領六百美元。單是這兩項開支就已逾五千億美元,政府派錢亦有限度,故特朗普要盡快恢復經濟、恢復就業。

  特朗普重啟經濟還有另一重要原因,在於挽救自己十一月總統大選選情。特朗普一切行為都以選舉為最重要考慮,過去數月刻意淡化新冠病毒,就是為免疫情損害選情,結果造成美國疫情大爆發,逾三萬五千國民死亡,他的失職失責現被傳媒愈揭愈多,對他的選情不利。為了選情,特朗普現已費盡心思鑽空子,包括在寄給民眾一千二百元派錢支票上,印上他的名字,務求令民眾以為這些錢是特朗普給他們的,以博取他們好感,但此舉既花額外行政費,又令寄發「救命錢」的日期拖延數天,損失的是美國民眾。

  支持度落後急行險着

  特朗普更要避免選民因疫情、因失業的怨氣,以選票懲罰他,故需要國民在十一月初投票時,已回到正常生活,而且起碼要一兩個月的時間,足夠他們淡忘疫情、失業、經濟不景等不快。如此美國經濟及社會就需要在八、九月已回到正常,那五、六月就必須逐步重啟,讓企業復工、重新招聘,人民回復消費,那美國在八、九月才可回到正常。看到這緊逼時間表,就知特朗普如何心焦,以及早前為何力促復活節重啟經濟,故現在美國疫情未見回落,他已要重啟經濟。

  此外,桑德斯退出民主黨內初選,民主黨總統候選人已篤定為前副總統拜登,前總統奧巴馬已表態支持他,拜登又很大可能找黨內左翼旗手沃倫為副總統拍檔,有力團結黨內不同派系。不同民調顯示,拜登支持度已領先特朗普五至十一個百分點,嚴重衝擊特朗普連任機會。

  特朗普為了選情,在疫情上大賭一鋪而重啟經濟,如此冒險可能令疫情變得更嚴峻,無疑是拉全球民眾與他一起坐上賭桌。

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