星島日報

美防疫教訓深 應聽蓋茲的話

2020-04-05 00:00

  美國新冠肺炎成全球重災區,確診人數在周五已超逾二十七萬人,死亡人數逾七千,而且每天新增確診逾三萬人,疫情還未到高峰,美國政府應對疫情有不少失誤,必須痛定思痛,採取更嚴厲措施抗疫,對微軟創辦人蓋茲提出的幾點諍言,應該深思。

  美國新冠肺炎在半個月前才剛突破一萬人,現在卻暴增至近三十萬,悲情場面隨處可見。有醫護因防護衣不足,要穿上垃圾袋作保護衣,卻最終染疫身亡;紐約要動用帳篷和冷凍貨櫃車充作臨時停屍間;美國航母羅斯福號給病毒癱瘓,過百人染疫,要緊急疏散船上逾半軍人;疫情衝擊基層生計,過去兩周新增失業人數就急增一千萬人,失業率一個月間由百分之三點五暴增至百分之四點四,外界分析指可能衝上百分之十五;白宮預計疫情死亡人數可能達二十四萬人,已準備十萬個軍用屍袋,特朗普形容未來兩周將「慘如地獄」。

  政令混亂多州表憤怒

  美國疫情大爆發是天災也部分是人禍,政府抗疫多重失誤,其中最大者無疑是總統特朗普一言堂作風,漠視專家和情報機構警告。特朗普自一月至三月上旬都不斷堅稱新冠肺炎只是較嚴重流感,美國頂尖傳染病專家福奇對他的多番糾正,並警告新冠病毒的嚴重性,特朗普置若罔聞,更一度禁止福奇與他一起出席記者會。美國情報機構早在一月及二月亦多次向他指出,中國疫情嚴峻,新冠肺炎可導致全球危機,他就是沒有聽取。他反而不斷指責民主黨及媒體誇大疫情、恐嚇市場,並不斷要求在復活節前終止社交隔離措施,以保經濟等。

  其二,政令混亂令國民無所適從。就以戴口罩為例,特朗普一直強調國民毋須戴口罩,近日則改口說國民想戴就戴,對於醫護缺乏口罩,政府初期輕視問題,還叫醫護將口罩消毒重用。除了口罩,特朗普亦一直不肯承認美國缺乏測試劑,而且遲遲未解決,惹來蒙坦拿州州長破口大罵。對個別州份如紐約州是否要封城,他的態度也一改再改。

  其三,美國抗疫準備嚴重不足。美國去年一至八月曾舉行流感大爆發演習,十月的報告揭示面對大爆發時,華府顯得措手不及,中央部門與各州既不協調,又互相爭權,在停課、外遊限制、留家工作等措施上出現混亂,醫療人員和個人防疫裝備不足,美國政府又缺乏資金應對等。更嚴重的是,這份報告既沒有公開,亦沒有人跟進,報告內所列諸種問題,現在則大部分在美國上演中。

  抹黑中國不如求合作

  其四,聯邦政府不但未與各州合力抗疫,還與州長爭持,令抗疫行動事倍功半。美國行聯邦制,地方政府負責抗疫具體行動,中央則手握龐大資源,包括醫療物資庫存、資金,以致可動用龐大軍隊協助抗疫等,但中央沒有聆聽地方要求,快速分配物資、利用軍方資源協助救治抗疫,並且看到有州長投訴,中央高價在市場搶走他們原本可購得的醫療物資如口罩。聯邦政府既沒有協調醫療物資分配,又沒有給予疫情嚴重州份充足支援,惹起多州州長不滿,紐約州長就不止一次炮轟。

  在疫情大爆發下,特朗普的自大和輕忽已有所收斂,政府抗疫行動亦在加快,但要打贏疫戰,美國有需要落實微軟創辦人蓋茲的三個建議:一是美國不能各州各自為政,應效中國般全國封城六至十個星期;二是美國要加快及加大檢測範圍,找出潛在患者,這與中國「早發現、早隔離、早治療」政策相若;三是加快疫苗研製,若美國要做好這點,就不要再得罪別國,如在中國高價搶走法、德、加訂購的口罩,又如不要再抹黑中國,才可推動全球合作,縮短疫苗開發時間。

  美國要痛改前非,才能盡快走出疫境,救自己亦有助全球抗疫。

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