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免 費 幼 教 非 全 免 袋 住 先 再 行 優 化
  免費幼稚園教育委員會發表報告諮詢民意,如果順利推展,本港兩年後即可實施十五年免費教育。由於校舍和資源的限制,四成學生家長恐怕仍須付出部分費用。總體而言,即使要付費的家長,負擔都有望大為減輕,社會不妨對委員會的建議「袋住先」,之後再行優化,務求所有中產家長的子女,都可以就近享受到免費幼教。

  免費幼稚園教育的資助模式和中小學不同。中小學免費教育的原則,是只要家長有意願,政府一定可以為其子女提供到免費學位。幼稚園卻非如是,當局估計:在新資助計畫下,就算向全港非牟利幼稚園提供資助,仍然有四成家長要繳付一點學費,當中大部分涉及在私人屋苑商場內開辦的幼稚園,政府只能夠資助到部分租金,而就讀於這
些幼稚園的學生,絕大部分來自中產家庭。

  租金補貼未竟全功

  新資助計畫取代學券制,對象同樣只限於非牟利幼稚園。現時全港七百六十所非牟利幼稚園中,有兩成二是租用商業樓宇單位營辦,要付市值租金。政府日後釐訂租金資助,是以公屋幼稚園水平為準,而這些幼稚園的租金往往只及市值一半,因此,私人商場內的幼稚園難以享有全數租金津貼,要向家長收取餘額,以免虧蝕到難以維持。

  在這些幼稚園就讀的學生,家長可望因政府租金津貼而減輕學費負擔,但就去不到免費的地步,又不願送稚齡子女到距離家居較遠的公屋幼稚園,何況部分地區的免費幼稚園學額,本身就不足以應付需求。站在中產家長的立場,自然希望政府全數津貼租金,但是,政府要顧慮到商場會否乘機加租,令租金津貼肥了業主的口袋。

  另一種在新制下續須付費的家長,是全日制幼稚園的家長,政府只對半日制幼稚園提供全額資助,在這水平上,全日制幼稚園可獲額外兩成半至三成資助。這些家長自然希望政府全數資助,方便自己之外,亦符合政府鼓勵婦女工作的目標。

  增免費學額應需求

  不過政府推行免費幼教要顧及公帑開支。當局粗略估計,如果全盤接受委員會的建議,庫房在幼教方面的投入會激增五成至七成,即每年開支會達到六十至七十億元。

  除了節省家長開支外,報告還就改善幼教環境、提升幼教質素作出不少建議,例如把全日制學額倍增至與半日制五五之比,增加每名學生的空間兩成、改善師生比例,提升幼師至全部具有學位水平等。就算家長覺得資助安排仍有欠缺,部分教師覺得待遇方面應有改進,都不應拖延落實報告內各項建議。

  當局應該盡快讓家長享受到加強補貼幼教的好處,再在這基礎上逐步改善,例如在規劃私人屋苑用地時,預留地方予政府作廉租非牟利幼稚園,並且在現有貼近私人屋苑的政府及社區用地,撥出地方用作幼稚園,提供足夠的免費學額予市民選擇

2015-05-29

  

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