(星島日報報道)中國和梵蒂岡爭拗多年的主教任命爭議取得重大突破,雙方昨天在北京簽署臨時性協議,中國將首次承認教宗的天主教領袖地位,今後中國將向教廷提出自行選出的主教人選,由教宗確認或否決。梵蒂岡否認簽訂協議是背叛天主教,指協議是經過漫長慎重考慮,期盼協議「使過去的傷口瘉合」,促成中國天主教會全面團結。中方說,中梵將保持溝通,推動雙方關係向前發展。台灣外交部指中梵協議只涉主教任命,不影響台梵邦交。

  中國外交部昨午發表聲明稱,外交部副部長王超與梵蒂岡代表團團長、教廷與各國關係部副部長卡米萊利在北京舉行會談,並簽署關於主教任命的臨時性協定。中梵雙方將繼續保持溝通,推動雙方關係改善進程繼續向前發展。這份發布在外交部網站的聲明內容不到一百字,且沒公布協議具體內容,有分析認為,這顯示中國官方的謹慎態度。

  據教宗方濟各所屬耶穌會美國分會旗下雜誌《美國》報道,對於中國主教的人選,中梵今後都有話語權。中國宗教管理局提出幾名候選人後,交由教區神父與信徒投票,當選名單再送宗教管理單位審核,通過後循外交管道提交梵蒂岡。教廷對候選人進行調查後,教宗將予以批准或否決。報道稱,協議承認教宗對主教任命有最後決定權,若教宗否決人選,中梵要再協商。

  梵蒂岡昨天發表聲明,期望協議能對中國的教會生活、中國人民的福祉與世界和平作出積極的貢獻。聲明稱,協議是經過漫長過程的慎重商討後簽署的,也將就其本身的落實情況,進行定期性的評估。教廷同時宣布,教宗已承認中國早前自行祝聖的七位主教。

  主教任命爭議一直是中梵關係發展的最大障礙。中國內地約估計有一千二百萬天主教徒,各地主教有「公開」及「地下」之分,前者是經官方愛國會認可的,後者則拒絕接受愛國會領導,但獲教廷承認。中國自一九五八年起自選自聖主教,引起教廷不滿。二○一三年,方濟各接任教宗後,雙方關係改善,恢復談判,二○一六年傳出雙方就主教任命達成共識,但在教會內部引起議論。

  天主教香港教區榮休主教陳日君樞機上周接受外電訪問時,批評梵蒂岡和中國簽訂任何協議都是「嚴重背叛」,又形容梵蒂岡國務卿帕羅林是「世俗的外交家」。帕羅林則回應說,與中國簽訂協議後未必一帆風順,「但這是正確的方向」,外界不必猛烈譴責。

  梵蒂岡是台灣目前在歐洲的唯一邦交國。兩岸關係緊張,台灣多個邦交國接連被大陸挖走,外界擔心中梵簽署協議後,教廷或棄台與北京建交。路透社報道,協議只涉主教任命,教廷仍然承認台灣的外交地位。台外交部表示,教廷已重申,協議不礙台梵邦交。