(星島日報報道)被視為今年區議會選舉「世紀之戰」的中西區觀龍選區,「空降」的前綫議員何秀蘭以六十四票險勝民建聯副主席葉國謙,晉身區議員。昨夜在結束投票前數小時,葉國謙助選團眼見危城告急,急召主席曾鈺成折返觀龍區「重複洗樓」,但始終未能力挽狂瀾。

  昨日下午至黃昏期間,「葉國謙失守」的陰霾已籠罩觀龍,助選團立即急召曾鈺成折返,協助服務當區十二年、但仍選情告急的葉國謙箍票。最後何秀蘭仍以一千八百六十九票勝出,而葉國謙得票為一千八百零五票。

  曾鈺成更將公屋「翻洗又翻洗」,不停嚷着「葉(國謙)先生不夠(支持)票,要多些票。」他坦言葉國謙極有機會失去議席,唯有再透過不停洗樓,爭取截止投票前最後兩小時,尋求支持票。

  昨日早段從未「叫咪」的葉國謙晚上則咪不離手,希望可以動員選民投票,以圖力保區議員議席。晚上九時半,即截止投票前一小時,工聯會會長鄭耀棠亦加入「救葉行動」,透過叫咪呼籲選民支持葉國謙。

  政治明星效應下,成功將民建聯以往緊握的「鐵票效應」打散。動員多個「政治明星」力挺的何秀蘭,除了全程獲得議員吳靄儀相伴拉票外,議員余若薇和劉千石、大律師公會前主席湯家驊及梁家傑、以及民主黨前主席李柱銘,以接力形式為何秀蘭「奔走」。

  相對葉國謙晚飯時「失蹤及急謀對策」,何秀蘭與湯家驊等人悠閒用饍,似乎勝負已呼之欲出。對於今次選舉結果,何及多位支持她的重量級人士,均相信是「七一效應」所致。

  以空降、僅得八周拉票期的何秀蘭,其實並不熟習「衝刺期」的拉票策略。前晚只睡上三小時的她,拉票活動於昨晨八時半才開始,足足比葉國謙遲個多小時。全程沒有出現過候選人「雌雄相遇」,乃因她選擇避開,她解釋雙方互碰爭搶,會對居民構成滋擾。 

  葉國謙全程則巧妙去避過反對者的「贈興」,即使洗樓,亦只跟隨助理事先準備好的名單,實行「只拍友好門」。反觀何秀蘭卻「頻頻碰壁」,不是「吃閉門羹」,便是招來斥罵。

  有女選民當面質疑她的空降身分,可能日後不會落力為市民工作。不滿何秀蘭倡議設立紅燈區的「婦女團體」,更「再度踩場」直斥何秀蘭有辱婦權。

  在選情緊張下,觀龍區昨日發生「賄選疑雲」,何秀蘭助選團指葉國謙助選團安排三部專車,專門接送婆婆們往投票站。何秀蘭的競選經理則指,有人看到上車的婆婆,皆獲得「一人一袋」禮品,故已作出投訴。