(星島日報報道)南亞島國斯里蘭卡上周六舉行總統大選,立場親華的前國防部長戈塔巴雅勝出。戈塔巴雅主張與中國重建關係,上任後可望扭轉現任總統親印度、西方的路線,有利「一帶一路」。戈塔巴雅亦為爭議性人物,他在內戰期間助其兄剿滅「泰米爾之虎」組織,被主要民族僧伽羅族和佛教徒視為英雄。但他也涉及戰爭罪行,鐵腕打壓異見人士。

  這次選舉有一千五百九十九萬及格選民,至少八成參加投票。三十五名候選人當中,兩人最具競爭力,分別是執政聯盟統一國民陣線提名的現任住房、建設和文化事務部長普雷馬達薩,以及主要反對黨人民陣線黨提名的前國防部長戈塔巴雅。

  另一較大政黨為現任總統西里塞納所屬的自由黨,但西里塞納不謀求連任,自由黨也未提名其他候選人。選舉委員會周日宣布,七十歲的戈塔巴雅得票百分之五十二點二五,當選為新總統。五十二歲的普雷馬達薩以百分之四十一點九九得票率敗北。

  戈塔巴雅出身政治世家,兄長拉賈帕克薩於二○○五年至二○一五年任總統,戈塔巴雅則在此期間出任國防部長。如今戈塔巴雅當選總統,他聲稱會任命兄長做總理。二○○九年,兄弟倆成功結束近三十年的內戰,徹底剿滅被多國列為恐怖組織的「泰米爾之虎」。當時據稱有四萬名泰米爾平民死於軍隊手中。戈塔巴雅又被指控任防長期間,監督一個「死亡特別行動組」,專門「解決」競爭對手和記者等人,但他否認指控。戈塔巴雅不受泰米爾人歡迎,但廣受約佔斯里蘭卡總人口七成的僧伽羅人支持。

  在對外關係上,這次大選被視為親印度、西方和親華兩派的角力。戈塔巴雅被視為親中派,在兄長拉賈帕克薩任總統期間,斯理蘭卡密切配合中國的「一帶一路」倡議,定下包括科倫坡港口城在內的一系列中資項目,並因此向中國借下巨款。即將下台的總統西里塞納採取平衡外交政策,主動接近印度與西方國家,還一度叫停中資項目和審視貸款。戈塔巴雅曾表明當選後,與中國重建關係。

  戈塔巴雅今日會在一座佛教古剎宣誓就職。他在勝選後第一次談話中釋出和解的訊息,暗示將成為所有斯里蘭卡人的領袖,不管他們的種族和宗教身分為何。

分析家指出,新上台的總統肩負重擔。斯里蘭卡今年四月二十一日發生連環爆炸襲擊,兇徒鎖定三家飯店與三座教堂,造成超過二百五十人死亡、五百多人受傷,對當地旅遊業衝擊嚴重,損失達十多億美元。訴求民族主義的拉賈帕克薩,在這次恐襲後承諾維護國家安全,並誓言打擊宗教極端主義。旅遊業是斯里蘭卡的支柱產業,儘管經過半年多時間斯里蘭卡經濟已有所恢復,但形勢依舊不容樂觀。重拾國際遊客信心,恢復旅遊業並提振經濟,將是新總統上任後面臨的重要任務。

  此外,斯里蘭卡目前財政狀況不佳,國際貨幣基金會(IMF)警告該國相關部門要注意「財政紀律」。主打「民生牌」的戈塔巴雅,在競選時提出了一系列減稅政策,主張建設更加完善惠民的醫療、教育體系。如何開源節流,做到改善民生和改善財政狀況的兼顧,也將格外考驗其執政能力。