人造色素|營養師分級評估 教揀低風險安全食用色素

2021-10-13 00:00
  最近科學家研發出新技術,成功穩定控制藍色的天然色素應用在飲食工業上,而至於人工色素的可致敏及其他食用風險方面,其實至今仍有待定論,專家指如想增添保障,便要學識智選屬於低風險類別的色素,以策安全。
  米施洛營養護康中心營養師麥美芝說:「本港市面上的預先包裝食物,如含有食物添加劑(包括染色料),必須在食物標籤上列明其作用類別及本身所用名稱,或在食物添加劑國際編碼系統中的識別編號,標示方法有以下兩種,第一種是標示添加劑的作用和名稱,如抗氧化劑(乙酸鈉)、防腐劑(亞銷酸鈉);第二種是標示添加劑的作用和識別編號,如防腐劑(200)、色素(160b)等。所以只須細心看看食物標籤,便能分別到有否添加色素。編號中的E字,代表經由歐盟核準,可以用於食物生產中的添加劑。」
  食物人工色素規定須經過毒素評估,然而其對人體的影響,卻仍未有定論。「有研究顯示如果飲食中去除所有食物添加色素,會大幅減低過度活躍症小朋友的活躍程度,但其實反應也因人而異,主要和基因及體質有關。另亦有其他研究,關於食用色素的致癌風險、引起風疹及哮喘等敏感症狀的風險等,但統統均仍未有一致及科學化的定論。」麥美芝稱。
  麥美芝續指,其實只要添加少量色素,已足以達到所需的效果,因此,只要是按照優良製造規範,在食物中正確使用食物色素,則天然與人造染色料均可供人安全食用。按《食物內染色料規例》(132H章),除了訂明了哪些染色料可用於食物中,還規定未經烹煮及未經加工處理的肉類、野味、家禽、魚、水果或蔬菜,均不得添加任何染色料。
  至於聯合國糧食及農業組織認可,對身體健康構成風險較低的用色,則包括E127赤蘚紅、E129誘惑紅、E102檸檬黃、E110日落黃、E133亮藍、E132靛藍等。麥美芝認為,大家於選購食品及飲料時,可多加注意,作適當選擇。
  在眾多食用色素中,有部分是從天然植物提煉出來的。這些所謂的天然染色料,是由植物的根、莖、葉和果實等部位提取汁液,待風乾後磨粉而成。常見有紅蘿蔔的胡蘿蔔素、番茄的茄紅素及紅椰菜的花青素(即等於紫心番薯內的色素)。
  然而,食物中的天然色素,會因為空氣而氧化、光的照射、溫度及濕度的改變而褪色,所以大部分加工食物都會加入人工食用食素,去補充流失的顏色、統一色調等,令食物變得更新鮮吸引。
  因此,麥美芝建議如果想減少進食食物色素的機會,可多在家煮食,選取天然新鮮的食物,或吃原型、減少加工的食物如麥皮、番薯、粟米等等。而大家常吃的餅乾、麵條、麵包等,其實也會加入食用色素去調色。很多人亦會忽略飲品,很多果汁及汽水也會加入食用色素,如果經常飲用,也需要留意攝取量,以及其所用色素的風險高低。
  
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