星島日報

疫下廣告銳減陷困境 免費音樂雜誌時代終結?

2020-11-13 00:00
  本地碩果僅存的免費音樂雜誌《Headlines》,近十年來自實體唱片銳減,銷量插水式下滑,經營愈見困難,即使開源節流減省成本,始終難敵逆境,加上今年疫情反覆不退,廣告量更為不足,令這本剛踏入34周年的長壽音樂雜誌又再響起警號。
  自去年社會事件到今年新冠肺炎,經濟大為受挫,娛樂事業同樣成為重災區,實體唱片經營慘淡,演唱會不是延期就是取消,令一些靠唱片及演唱會廣告生存的雜誌、刊物大受影響,有些零星出版的甚至無聲無息地消失了,而一直堅持、小本經營的《Headlines》,又再出現生存危機。
  據《Headlines》總編輯黃啟聰(Manfred)表示,音樂雜誌風光不再,早於四年前,他曾想過雜誌做到30周年便告一段落,沒料到廣告收益轉好,又讓他有了動力繼續做下去,無奈之後唱片業景氣愈見低迷,每期都得為廣告奔走,不無壓力,開源節流之餘,唯有路不轉人轉,眼見近年演唱會大有可為,於是致力開拓演唱會廣告,慶幸與演唱會搞手相熟,因而得到支持,加上發燒天碟熱絡市場,令雜誌有了生機,得以闖過一關又一關,一年一年挺下去。
  Manfred為了雜誌能生存下去,這幾年來與太太並肩作戰,他主力採訪、撰稿及排版,太太則負責校對,取消外稿稿費和打字開支,改用錄音寫稿,能省就省。然而,難題還是一浪接一浪地出現。
  今年,在疫情打擊下,Manfred表示雜誌又再面對嚴峻考驗。隨着唱片業市道低迷,即使有銷量保證的Hi-Fi天碟也採觀望態度,許多一直支持刊登廣告的唱片公司亦表示愛望能助,更有唱片公司無奈被逼停業,八月份及九月份的《Headlines》便因廣告量不足而需要改以雙月刊發行。凡此種種,又再令Manfred深思雜誌的未來動向,是繼續、轉型,還是停刊?都成為他亟切面對的課題。未來三個月,由聖誕到明年元旦和農曆新年,將會是《Headlines》生死存亡的關鍵時刻,要是廣告收益欠佳,他便要作出最殘酷的決定!
  Manfred回看自1976年投出第一篇稿,成功獲刊登至今,便展開了他的「音樂事業」,四十四年來,他不僅是資深樂評人、雜誌總編輯,還當過電視音樂節目主持、寫過詞、出任評審等與音樂有關的工作,所以要他一下子割捨又談何容易!還記得四年前跟他談起雜誌的前景,在大勢所趨下,他希望實體書與網絡雙線並行,到了四年後的今天,面對逆境疫情,他將面對更大的關卡。《Headlines》會否改為網絡化雜誌?又或變成Manfred的個人網絡,亦有人提議他轉做KOL或YouTuber,但他仍然希望先出雜誌,然後再將文章放上facebook,供讀者閱讀,正如他一直強調,唱片、雜誌只有實體的才算是真正擁有。
  為了真正擁有,這幾年來,Manfred繼續上網尋找音樂寶藏,凡有特色或絕版的唱片、歌手簽名、古董留聲機、播放器等,他都深感興趣,即使有些價值不菲,在經濟能力許可下,他依然樂此不疲地上網Bid(競投)回來,成為他另外的音樂興趣。
  免費音樂雜誌時代會就此終結嗎?大半生與音樂結下不解緣的Manfred,前景再難,樂觀的他,總會找到他認為最適合的發表平台,繼續在他的音樂大道上奔馳。 
    

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