星島日報

鳥取大榮西瓜 合時滋味

2020-07-20 00:00
  日前路過本地某大型百貨公司的超市,發現巨大的鳥取西瓜已經上市,不但提醒我現正是鳥取西瓜的當造季節,也勾起我對曾經到訪的鳥取大榮西瓜大本營的回憶,特別是當時即席嘗到鮮甜多汁的西瓜滋味,至今仍是回味無窮。
  此時此刻,日本遊似乎仍是遙不可及,幸好疫情並沒有影響大家在港嘗到東瀛時令美食的機會,好像在本地一些超市中,便可看見從日本本州西北部鳥取縣(Tottori)新鮮直送的西瓜。
  說到在全日本西瓜產量排名榜中位列第四位的鳥取西瓜,正是炎夏當前的好滋味,而在一眾來自鳥取縣的西瓜中,名氣最大及最為人熟悉的名牌,便是大榮西瓜。
  這款聞名全日本的大榮西瓜,至今已有超過一百年歷史,取名大榮西瓜,是因為西瓜是在昔日喚作大榮町的地方種植,雖然自2005年開始,大榮町便跟毗鄰的北条町合併成為北榮町,可是大榮西瓜不但毋須易名,更在2008年正式註冊了品牌商標,成為鳥取西瓜的名牌,今日透過區內百多位西瓜農戶的努力,每年大榮西瓜的產量便高達九千四百噸。
  大榮西瓜的特色,是又大又甜又多汁兼有「起沙」口感。那些被評為特級質量的大榮西瓜,每個更要至少重達十一公斤,加上糖度往往高達十三度至十五度,比一般西瓜的十一度至十二度為高,自然讓人吃得更覺滋味。能種植出這樣高質素的西瓜,據說是受惠於當地大山山麓得天獨厚的火山灰土壤、充足的日照及降雨量,以及日夜較大的溫差,再配合農民的悉心栽培而成。
  來到北榮町的大榮西瓜選果場,便可看到大榮西瓜的「出貨」流程,只見在6月、7月的西瓜當造期,西瓜農戶便會把西瓜送到選果場,然後一個個的放上運輸帶,經過初步檢測、清洗,以及檢定重量、大小、糖度等多重工序後,便會自動分類及入箱,整個過程幾近完全自動化,據說高峰期時每天可處理約十萬個西瓜,絕對教人大開眼界,美中不足是上述過程並不開放予公眾參觀,大家要領略大榮西瓜的魅力,還是要在市場上買回來好好品嘗呢!
  打算在疫情過後到訪北榮町,不妨先記下兩大遊趣,且看是否有機會前來體驗,分別是青山剛昌故鄉館及西瓜馬拉松。
  原來今日的北榮町,正是人氣漫畫《名偵探柯南》的作者青山剛昌的故鄉,所以在北榮町範圍內,便特別建起以《名偵探柯南》為設計主題的青山剛昌故鄉館、商業消閒設施柯南之家「米花商店街」,以及《名偵探柯南》一眾主角的街頭雕像,供柯南迷前來朝聖。至於已辦了三十二屆的西瓜馬拉松,本來會在6月中旬舉行,因應疫情,本屆活動當然要取消,教大家無緣一睹這項分別設有三公里、五公里及十公里賽事的嘉年華會式盛況,以及跑手完賽後大嚼大榮西瓜的歡樂氣氛。
  

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