星岛日报

山崎蒸馏所——日本威士忌之源

2020-05-18 00:00
  日本威士忌近年在环球美酒业界声名大噪,不少陈年威士忌都备受追捧及炒卖,位于大阪府三岛郡的Suntory山崎蒸馏所,由于是日本第一家的威士忌酿造厂,便吸引不少威士忌爱好者前来朝圣,认识东瀛威士忌的历史及生产过程之馀,更有机会细味琥珀琼浆的醇厚芳香。
  说到威士忌,苏格兰虽是发源地,可是近年却以日本酿造的最受注目,不但在业界屡获殊荣,在市场中更是备受追捧,当中好像「山崎」、「响」及「余市」等品牌,更是不少爱酒人士的心头好。
  为要细味名酿的魅力,疫情出现前我便来到位于大阪府及京都府交界的Suntory山崎蒸馏所朝圣。这家1923年开业的威士忌厂,可说是开创了日本威士忌的先河。当年苏格兰威士忌风行日本,Suntory的创办人鸟井信治郎为要开拓属于日本人的自家口味,特意选址好山好水的三岛郡山崎地区,建起东瀛首家的威士忌厂,并邀来曾在苏格兰学习酿制威士忌的竹鹤政孝担任厂长,自此写下了日本威士忌的辉煌历史。
  现在来到这个古色古香的酿造基地参观,便可深入了解日本威士忌的历史,走进典雅大厅,率先看到有关鸟井信治郎及Suntory品牌的投影介绍,继而走进展览廊,更有包括第一瓶日本威士忌「白札」等的近百年威士忌出品的丰富展品,另在展区二楼,则有酿造流程及不同威士忌的品鉴资料,透过酒厂工作人员的现场解说,定能增加对日本威士忌的认识。
  可是若要全面了解蒸馏所的出品,便得先在网上预约参加工场见学体验(须付费),活动中除可来到蒸馏室细看以葫芦状蒸馏锅酿制威士忌的过程,更可走进酒窖一睹威士忌在木桶陈年的环境,最后更可来趟品酒体验,一尝威士忌的滋味。
  看过酿制过程及展览部分,大家还可前往附设的礼品店选购美酒及精品,包括自家品牌的威士忌及梅酒、威士忌杯及Highball酒杯,以及橡木制的特色精品摆设,均是入货好选择。意犹未尽的,更可来到经常聚满人群的品酒角落继续品尝美酒。
  在品酒角落,大家除可尝到白州、知多等日本威士忌品牌,更有来自世界各地不同酒厂的特色名酿,款式众多之馀,价格更是丰俭由人,最便宜的甚至100日圆(约7港元)已有交易,较值得推介是一众酒厂限定出品,如用作调和山崎十二年威士忌的雪莉桶原酒,风味便不同凡响,至于近年深得嗜酒人士欢心的陈年威士忌,由于不少已暂停生产,在买少见少的情况下,当然更值得一试,我便毫不犹豫选了属于单一麦芽威士忌的山崎二十五年及调和威士忌的响三十年两大极品,每杯各为2,900日圆(约210港元)。
  只见职员倒酒后,会先把酒瓶及酒杯放在灯箱上,让客人欣赏威士忌的琥珀色泽,赏「色」过后,便是品味时间,喝罢感觉两者各具特色,不过入口后那股醇厚顺滑的口感及芳香悠长的馀韵,同样教人绝赞!
  

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