星岛日报

莱茵河游——童话峡谷

2020-01-10 00:00
  莱茵河(Rhine River)虽非欧洲最长的河流,景色却迷倒了不少人,而在这条横跨多国的河流中,又以列入世界遗产的莱茵河谷一段风光最旖旎,我早前乘坐AmaWaterways河船畅游河谷,安坐甲板上,便可欣赏沿河两岸的城堡及田园风光,感觉有如置身于童话国度!
  发源于阿尔卑斯山和北海的莱茵河,自中世纪起已成为欧洲的交通及经济枢纽,更以景色优美见称,在全长达一千三百二十公里、由南到北贯穿欧洲六个国家的河流中,不少地方皆满载诗意般的旖旎风光,又以流经德国中部丘陵地带的莱茵河谷(Rhine Gorge)一段,堪称精华美景所在。
  我早前乘坐AmaWaterways旗下的AmaStella河船,从瑞士巴塞尔起航,顺流而下,八日七夜的旅程中,于第五天便驶经此流域。悠长的莱茵河在下游的缅因兹起开始收窄,由此至另一德国城市科布伦茨,形成了长约六十公里的莱茵河谷,曲折蜿蜒的河谷两岸,不但布满翠绿的山林田野,沿途更有许多错落有致的葡萄园,我到达时,河谷上虽凉意袭来,但仍忍不住登上了船顶的甲板,欣赏沿河幕幕迷人风光。
  那天天气时阴时晴,阴天时沿岸典雅教堂及如积木屋般的老房子,看来别有古韵!而当天气转晴,两岸景致更是「出色」,特别是山岗上一座又一座的童话式城堡,随着船只航行而陆续出现眼前,中世纪风情浓郁,我站在甲板上,一边啖着殷勤服务员送来的热红酒和朱古力,一边眺望猫堡、鼠堡、麦克斯城堡及莱茵岩城堡的风采,耳际还传来河船经理透过广播介绍各城堡的有趣故事,原来这些城堡大都是为徵收过境税而特意兴建的。
  除了这些童话式的堡垒让人充满幻想,河谷上还流传着一个关于巨岩的古老传说。当我们的河船来到河谷上最窄及最深的一段流域,便会经过著名的罗蕾莱礁石(Lorelei Rock),这里由于河流险要湍急,以往发生过许多船只遇难的事故,当地人便流传是女神罗蕾莱以美妙歌声诱惑船只。可幸现在船只行经此地时,已履险如夷,船上还传来《罗蕾莱之歌》的漫妙音韵,让人如置身于浪漫的古老传说中!
  乘坐河船畅游莱茵河,除可欣赏河谷两岸多达四十座的名城古堡,体验河船过水闸也教人兴奋莫名。事实上,由于河流的上、下游水位高低有别,不少欧洲长河都建有水闸,而「过水闸」便成为乘坐河船的一种独特体验节目。
  莱茵河虽然不及欧洲第一长河多瑙河(Danube)般设有五十道水闸,但据AmaStella的船长介绍,我们此趟旅程亦会经过十多道水闸。记得旅程中当首度「闯关」时,大家都兴奋的走到甲板上,等待闸门逐渐靠近。当船只泊好位,船身便跟着水位一同慢慢下降,直至与下游的水位相同时,水闸的大门便打开,船只即可继续前行。
  站在甲板上观赏过水闸,既可了解其运作过程,于过闸时还可感受被河水淋过的「湿身」快感,非常刺激!不过也有乘客爱安坐在船只的大厅中,又或自己房间内,隔着玻璃感受窗外景物逐渐转黑,再重见光明的过程。如入住AmaStella的优雅露台客房,客人更可安坐在私家露台上,感受这份独特乐趣。

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