星岛日报

美国周四发射火星探测器「毅力号」 图寻找古生物证据

2020-07-30 18:17
「毅力号」料会于明年2月抵达火星。AP
「毅力号」料会于明年2月抵达火星。AP

美国太空总署定于美国东岸时间周四上午7时50分(香港时间同日晚上7时50分)在佛罗里达州卡纳维拉尔角发射「擎天神 5 号」火箭,运载火星探测器「毅力号」(Perseverance)升空,展开耗资24亿美元的火星探索之旅,与其他国家包括早前发射探测器的中国和阿拉伯联合酋长国竞赛。

若一切顺利,「毅力号」料会于明年2月抵达火星,到时会降落在一个名叫「Jezero」、深250米(约820尺)的陨石坑。科学家推断「Jezero」以前是一个湖,已有35亿年历史,可以帮助他们研究及探索火星上是否曾经有生命。「毅力号」是一个有6个轮子的探测器,上面除了有各种先进仪器外,还有一架重1.8公斤(约四磅)、取名「独创号」的小型直升机。「毅力号」将会首次把采集到的火星石头,带回地球。

这是美国历来发射上火星的第9个探测器。太空总署署长布里登斯坦说:「这个探测器和我们过往发射上火星的不同,因为是它肩负的任务的天体生物学。我们尝试在另一个世界寻找古生物的证据。」

AP
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