星岛日报

开季拜神祈求事事顺利

2020-08-29 00:00
  香港赛马上季接连备受冲击,尤其是下半季受新冠肺炎疫情影响,超过半季赛事需要闭门进行,场外投站处亦暂停办公,可是全季总投注额仍超过一千二百亿,堪称世界赛马业奇迹。香港赛马会行政总裁应家柏昨晨接受查询时表示,虽然来季仍然充满挑战,但马会仍全力以赴,希望奇迹延续,冀今季赛马投注额能够维持在上季水平。
  距新马季开锣只有一个星期,应家柏昨晨六点半便到场,观看今季首次草地试闸,期间在停机坪跟多位练马师及骑师倾谈,听取他们意见,接着在十点半到过磅室门口,参加一年一度沙田马场季前拜神仪式,由于需要保持社交距离关系,过往过百人排队逐一上香情况不再复见,只有应家柏和赛马事务执行总监夏定安为首的十多位高层,每两人分组上香祈福,祈求新马季事事顺利,人马平安。
  上季受新冠肺炎疫情影响,以致全季八十七次赛事里,多达四十七次需要闭门作赛,所有场外投注处亦在同一时间暂停办公,但全季总投注额仍为一千二百一十六亿,较前季比较仅下跌2.6%,跟全球大部分赛马地区比较,堪称奇迹,被问到对今季投注展望,应家柏说:「以目前环境来看,来季马会仍充满挑战,毕竟香港经济前景未明朗,当第二季本地生产总值按年实质下跌9%,始终影响顾客消费信心。另外,目前场外投注处仍未能照常运作,影响约百分之二十,相等于二十五至三十万惯以现金投注顾客,然而,我们仍全力维护香港赛马产品维持最高水准,另外积极推动海外『汇合彩池』,所以对来季投注额仍审慎乐观,希望维持上季水平。」
  香港所有场外投注处,将由今日开始,在非赛马日开放,但将不会接受任何赛马及足球投注,只替顾客办理户口和存款服务,虽然上季马会已多次重开投注站,办理同类服务,但应家柏说:「目前仍有顾客需要办理服务,尤其是网上银行的认证服务,即使只需三分钟,却始终要亲身办理,估计此段时间仍有约五万顾客需要此服务,而马会辖下过百间投注站,平均一间需要应付五百位顾客左右,按理可以应付,至于会否进一步放宽,例如像上季后期,在赛前一天开放投注,我们则需要小心处理,大概会在下周末检讨,届时香港开始全民检测,相信会更能了解最新疫情况,然后再作决定。
  当全世界大部分马会受疫情影响收入,都会减少奖金,以维持盈利,可是香港马会今季却再花十四亿港元,提升全港赛事奖金,应家柏解释此举确有需要,目的是吸引马主更乐意购入高质新马,希望最后能增加二班及更高班马匹数目,从而提升香港赛事水准。

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