星岛日报

疫情导致纽约市府资金匮乏 智库建议放弃区内监狱计划

2020-05-18 00:00
(本报记者)在新冠疫情爆发前,纽约市长白思豪及市议会通过了在未来约5年内斥资近90亿修建4个分别位于布朗士、布碌仑、曼哈顿和皇后区的区内监狱、关闭现有雷克岛监狱设施的计划。然而,新冠给纽约带来巨大的公共卫生危机的同时,也带来了严重的经济危机。
纽约市智库机构曼哈顿学院(Manhattan Institute)近日发布报告指出,纽约市区内监狱计划有重大缺陷,除了有损城市的财政健康外,并且如果不从根本上解决雷克岛监狱的管理、文化等深层问题,雷克岛现象会在其他地方重演。而新冠疫情的爆发,进一步加剧了上述缺陷带来的危害。
疫情令监狱计划容错空间减小
曼哈顿学院发布的由Nicole Gelinas撰写的名为「重构雷克岛:一个比纽约市区内监狱计划更好的替代方案」的报告指出,纽约市区内监狱计划耗资巨大,且不能保证囚犯在新的监狱中能够得到更好的对待,雷克岛的问题有可能在新监狱中再次重演。而目前,纽约市正面临著成千上万人失去工作和数以十亿计的税收损失,并面临著何时恢复的不确定性,所以对于监狱计划的容错的空间有所缩小。
报告指出,重建雷克岛将是一个更好的替代方案。因为雷克岛有400亩的空间,是建设多个经过精心设计、低到中层高度的监狱设施的理想场地。它既是距离纽约市5个行政区内法院足够近的唯一的开放空间,又离普通民众足够远,以作为一个安全的关押犯人的场所。
报告指出,市府可以通过重新设计,将雷克岛与外界隔离的劣势转为优势,并将其地理特徵变为给予犯人比在高层监狱里更多的自由和活动性的机会。
报告称,纽约市区内监狱计划的目标是让监狱变得现代化、人性化,「更小、更安全以及更公平」。现有的雷克岛监狱确实存在设施年久失修、维护不当、缺乏有关个人和公共卫生的基本条例等缺陷。此外,还存在监狱内噪音大、气味难闻、暴力现象普遍、公共交通不便导致家属等访问困难等问题。
耗资巨大恐无法按时竣工
但是在疫情的影响下,保障城市的支持关键基础设施的资本预算变得至关重要。纽约市的区内监狱计划预计将耗资87亿元,这笔钱本可以用于维修与修建桥梁、巴士及自行车道、卫生设施、学校、公屋等重要基础设施。如果城市经济持续增长,这笔钱也许不会影响到其他基础设施建设的预算,但随著疫情的到来,纽约市应当重新考虑其资本预算优先项。
报告还指出,纽约市是否能按计划完成区内监狱修建也要打个问号。该计画是纽约市现代以来最庞大的大型复杂基础设施项目,而纽约市在没有任何解释的情况下于2019年4月将竣工日期从2027年提前到了2026年。报告称,该项目规模与纽约及新泽西港务局重建世贸中心的规模相近,而后者耗资150亿,耗时超过10年。而纽约市设计及建筑局缺乏对这样大型的监狱计划的监管经验,并且过去在小型项目上的表现也差强人意。
区内监狱或无法承载犯人数量
此外,四所新监狱选址中有3处要进行大量的前期准备工作。比如华埠监狱选址,建筑方首先必须拆除2栋现有的9层和11层的面积大50万平方尺的大楼。而拆除工作又需要减轻石绵的影响。该项目还面临著巨大的法律上的不确定性,曼哈顿、布朗士和皇后区的社区组织都对该计划没有遵守相应的土地使用审批程序而提起诉讼。
报告还指出,纽约市新建的四所监狱总共仅能容纳3544名犯人,而目前纽约市囚犯人数已经达到历史新低,2017年纽约市计划在未来10年内让囚犯人数少于5000人,但市府没有指出如何让囚犯从5000人降至3544人并同时保障社区安全,那么很有可能未来就会出现监狱内拥挤的情况。而一旦遭遇火灾或新冠疫情这样的危机,监狱内情况不堪设想。
报告称重构雷克岛方案更佳
报告表示,可以通过重新构建雷克岛监狱解决上述问题,除了进行司法改革外,在重建时可以一栋一栋地对现有监狱进行拆除,有条不紊地新建监狱并转移犯人,因为雷克岛目前承载能力仅到达60%,完工时间也就更灵活。同时也能避免出现区内监狱计划中的资金不足、无法按时完工、没有足够容纳犯人的空间的问题。
曼哈顿学院提及纽约市建筑师Bill Bialosky与美东联成公所提出的初步重构雷克岛的模型,认为如果将雷克岛改造成「校园型」的监狱,将比位于各行政区的高层监狱要好得多。目前美国成功的现代化中低层监狱的范例就包括丹佛的Van Cise–Simonet监狱和圣地牙哥Las Colinas女子监狱和重入社会设施。重建的雷克岛监狱也为犯人提供了足够的在火灾等危险发生时的撤离空间。与高层监狱相比,雷克岛新监狱也将提供更多的自然户外空间供犯人休闲和活动,并避免监狱拥挤造成的犯人生活质量的下降。
在财政上,报告指出,雷克岛重建计划能比在四个行政区新建监狱节省大笔开支,主要是省去在密集城市空间开设建筑工地的物流支出,预计将节省20%即20亿元。市府还可以通过在四区选址修建市价出售的房屋或可负担住房抵销一部分监狱建设开支。此外,通过增加雷克岛公共巴士、轮渡线路和班次也可改善访问雷克岛的问题。 

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