星岛日报

【创科广场】选取合适遥距教学渠道 点评三大热门网教平台

2020-08-26 10:00
2020年是教育界非常特别的一年,新冠肺炎导致停课。时至今日已过大半个年头,九月复课无望,教育工作者对「网上教学临急抱佛脚」,人人都要重新学习网上教学「秘技」,重新踏上教学之路。

停课期间,教育机构扭尽六壬将面授教材搬到网上,令传统教学产生微妙的变化。大家朝着「停课不停学」的心态进行网上教学,教育机构管理层、导师、学生,以至家长都大感头痛。

至今教育界已欣然接受现实,要将网上教学或遥距教学,变成新学期策略。实时视讯平台例如Zoom、Google Meet、Microsoft Teams,由网上会议化身成为网上教学平台,教育工作者可以如何取舍?以上三个平台的基本功能都大同小异,例如「分享画面」、将参加者「静音」、将网上课堂录影、网上白板都一应俱全。

当选择需要使用哪款平台时,可先考虑自己的课堂需要,例如是一对一的课堂、过百人的网上座谈会? 参加者的参与程度,需要他们说话回答,火还是可以在网上打字或在预设的问卷作答? 主持人/导师需要演示哪类教材,PPT? 影片? 网上协作工具,例如网上白板即场画写教学重点。

Microsoft Teams因与Office 365有紧密联系,比较适合企业培训使用。Teams原本只作商业会议用途,近期亦开始有教育机构使用作为教学。其功能亦开始接近其他视像会议平台,例如新增虚拟背景、可以毋须下载应用程式使用。

大部分企业客户都会已有Office工具,内有10GB档案共享空间。若是企业部门与部门之间,或内部同事沟通,使用Microsoft Teams内配搭Outlook、Sharepoint亦会比较得心应手。

Microsoft宣布推出专为学生及老师而设的「Teams for Education」,协助未来新学年需要适应遥距和面对面上课的混合学习模式做好准备。全新功能包括荧幕上可显示的与会者增加至最多49位、自定背景、课堂洞察和虚拟小组讨论室等,学生可在虚拟课室里「举手」及为教师提供课堂洞察等新功能有助加强学生参与度,而Meeting Lobby确保虚拟课室的安全。

Teams for Education亦有自选图像及自订学习空间,加入Kahoot、Prezi、GO1、Nearpod、Piazza、Gaggle、Moodle、Canvas 等合作夥伴。

Zoom仍有时限

论普及程度,无论是「主持人」或「参加者」都不会对Zoom陌生。位于榜首的Zoom,较容易上手开始使用,现时最多可容纳49位参加者同时在同一视框出现,老师将教材以「分享画面」展示予参加者。网上协作工具亦可以利用内置的「网上白板」、「民意调查」(Poll)、聊天,在课堂期间与参加者进行互动。

最特别的是,Zoom近来推出不少新功能,都关注参加者的「上镜」,例如具备美颜、虚拟背景等功能,让参加者能以最佳状态在网上示人。不过,如果课堂时间超过40分钟,以及课堂人数超过100人,则需要考虑使用收费版本,其他两个平台并无时限。如果需要在课堂加入「字幕」,Zoom平台暂时只能由主持人或指定的参加者,手动输入辅助字幕。

Google Meet前身是 Google Hangout,一直定位为「视像聊天」。疫情期间变成免费版本,期间亦新增不少功能。在 Google Meet新增课堂可以在Google日历直接新增活动,系统会自动产生网址,最多可容纳100人参与,导师可透过Google日历将邀请传送至参加者。假如要立即开始一个课堂,亦可简单地在网址栏打上「https︰//meet.new/1」及「https︰//meet.new/2 」直接在浏览器开始课堂,然后将独立的网上课堂网址传送给参加者。

Google具语音辨识

另外,Google内建语音辨识技术,可让导师开启即时字幕功能,让导师在课堂的说话内容以文字显示,尤其对于外语导师课堂更为适合。而最关键的是,如果要选用 Google Meet就可以与网上白板Google Jamboard、Google Classroom等其他 Google工具无缝连接。不过,要使用Google Meet则大前提必须有Gmail登入,介面简洁而功能未如其他平台细致。

作为教育工作者,固然要慎选网上教学平台。除了自己是否掌握平台的各种功能,亦要考虑受众对于网上学习的熟悉、互动及投入程度。

假如受众的条件限制(例如网速不佳、装置未有镜头麦克风),作为导师可能需要选择录播作为网上教学途径。假如能够顺利进行网上授课,则可以配合互动的网上教学工具进行教学,令导师可以更能评核学生的进度,从而优化日后网上教学的教材内容及铺排。

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