星岛日报

【专题】外劳宿舍环境差 园艺安老业恐爆疫 多人挤住寮屋货柜屋 易致群聚感染

2020-08-12 08:33
环境挤逼的外佣宿舍,最近成为新冠肺炎爆发群组。不过,同样面对住宿环境差劣的外劳群体,岂止外佣一群,其中近年输入外劳大增的园艺界,工人居住环境更令人担忧。业界透露,有公司甚至安排员工入住新界寮屋或货柜屋,若不幸一人中招,恐引致群聚式爆发。逾半外劳从事安老护理,不同私营院舍的外劳共住同一单位情况普遍,但随着多区安老院「失守」,业界忧虑外劳宿舍成爆疫地点,连忙「补镬」另租单位予同一院舍的外劳同住,以减低跨院舍感染。 记者 郭增龙 林紫晴

香港约有四十万名外佣,他们在转换雇主的等待期间,大多入住中介提供的临时宿舍,这些宿舍最近不幸成为新冠肺炎爆发群组。园艺公司负责人周先生(化名)看过外佣宿舍的情况后,担心行内为外劳提供的宿舍,将步外佣临时宿舍的后尘,「我知道行内很多外劳是住货柜屋、板间房,衞生环境很差,只是比外佣宿舍好少少。」另一名不愿透露姓名的行内人亦曾造访这些外劳宿舍,「宿舍是在新界空地搭建的铁皮屋,看起来像储物室,入面实质放上了好几张牀,供外劳入住。」

共用厨厕 更亭屋放多张碌架牀

  本报记者根据行内人的资料,昨日到大埔一家被指聘请数十名外劳的园艺公司外劳宿舍了解,宿舍范围被铁闸及铁丝网围封,内里有两个货柜屋、一间两层高的铁皮屋、一个由三个更亭组合而成的构建物,以及由铁棚搭建的棚屋。直至昨日傍晚时分,现场最少有四名人士逗留,其中一名女士更于露天空间清洗衣服。记者曾向该名女子了解其居住情况,但遭拒绝。知情人士则指,宿舍内的外劳居于更亭及棚屋内,内里放有多张「碌架牀」,环境挤逼。

  记者其后向上述园艺公司负责人了解,对方承认园内为外劳宿舍,约有六名外劳居住。他声称,所有外劳各自住在装有独立冷气机的货柜屋,但会共用厨房及厕所,「不怕(外劳)会染疫,农历新年后他们都无离港回乡,平日主要来往花场及宿舍,基本上不会接触外人。」他又指,该公司由招聘外劳至安置居所等所有程序,都有跟足劳工处规定。就此,劳工顾问委员会劳方委员梁筹庭认为,如外劳真的一人住一间货柜屋,劳工处批准亦无可厚非,如若货柜屋内同时有多人入住,则不属于合理居所。

改建猪栏 两货柜打通住十人

  香港园艺花艺业从业员总会理事长林志光不讳言,外劳来港所住的宿舍环境差劣,有雇主在新界棕地放置货柜,充当临时宿舍,「他们将两个货柜放在一起,将中间打通,变成一个大的空间,然后放五张『碌架牀』进去,就可以住十个人,不过没有厕所。」另外,他知悉有园艺公司向外劳提供由原本是猪栏改建成的牌照屋,「新界很多屋是猪栏改建,有些情况太恶劣,即使改建后也没有人愿意租住,于是亦成为了外劳宿舍。」

  林志光直言,园艺工作劳动且长时间于室外暴晒,体力消耗与建筑工人无异,惟园艺公司多年来以斗低价抢生意,为减省成本,不少雇主仅以月薪一万一千元请人,根本不可能有人应徵,园艺公司近年于是纷纷申请外劳来港工作,令业内外劳数字大增,引发住宿环境恶劣问题。

  根据入境处的资料,截至本年六月底,共有五千三百五十七名外劳通过「补充劳工计画」在港工作,当中三类工种人数较多,包括二千五百八十七名长者服务护理员、六百七十九名禽畜/家禽/鱼场/耕种技工及四百一十八名园艺工人。

二人「同牀」 日夜更轮流使用

  据了解,经补充劳工计画来港的长者服务护理员,大多于私营院舍工作。安老服务协会主席陈志育指出,私营院舍会为外劳租用宿舍,选址多数是邻近院舍的唐楼单位,而非安排外劳居于院舍,「如果院舍有空间,宁愿租更多牀位予老人家。」

  现有计画容许雇主聘用外劳时,可从薪金扣减最多一成作为住宿租金,按本地护理员工资中位数推算,最多可扣取一千三百港元。陈志育直言,按此租金预算,雇主只能为外劳租用牀位,「无可能租到一个单位予一名外劳,需与其他外劳几个人共住一间房,通常放到两张碌架牀。」

  不时协助外劳的社区及院舍照顾员总工会组织干事曾纪南不讳言,部分护老院外劳的居住环境欠佳,惟因在港日子短,往往在未完全缴付来港中介费前都不敢发声。他知悉,曾有外劳需与另一外劳「二人同牀」,分日夜更轮流使用,亦有人只能睡在帆布牀上作息,「雇主为外劳租地方,但不担保他们有足够的居住空间,故十多人共住一个住处的情况十分常见。」

另租单位住宿免跨院感染

  香港长者权益协会总干事李立航认同,在院舍工作的外劳宿舍环境相对挤逼,个人居住空间小,「即使护理员本身的衞生意识高,但在狭窄的单位内,当一名护理员染疫,同住的外劳亦难保不会中招。」

  随着有安老院舍「失守」,安老及残疾服务联会主席李伯英表示,行内人的防疫意识不断提高,为免外劳宿舍成为爆疫源头,陆续改变以往两至三所院舍的外劳员工,同住一宿舍单位的做法。以其护老集团为例,旗下二十所安老院近月另租用单位予同一院舍的外劳同住,以减低跨院舍感染,「业界都有防疫共识,不想因小失大,宁可多花资源去租地方,总好过有员工受感染。」

  至于同样有聘请外劳的渔农界,香港渔民近岸作业协会主席黎带喜表示,远洋渔船会聘请七至八名内地船员出海捕鱼,惟船员按规定不可上岸,须于船上居住,相信难以将疾病传开,但他不排除有部分船员不遵守规定擅自离船。

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