【绿色论坛】财赤危机下 「明日大屿」或增风险

2020-04-17 00:00
  政府估计本年度的赤字会达历史新高,即二千七百六十六亿港元。然而,在面对经济衰退时,当局强调将继续推动造价高达六千二百四十亿港元的「明日大屿」填海计画,引起市民关注香港公共财政能否保持稳健。与其押注在这个风险甚高,兼且威胁海洋生态的项目,何不加速发展新界棕地,善用公帑解决房屋问题?

  疫情导致百业萧条,政府制定过千亿赤字预算、推出过千亿抗疫基金,更预测二○二一/二二年度起的四个财政年度都会「见红」。政府强调赤字只反映一年的收支情况,无损当局对东大屿计画的财政承担能力。然而,正如前助理规划署长伍振强曾经指出,填海一旦开始便无法中途停止,因此巨大人工岛是欠缺弹性和冒险的坏方案。

  东大屿人工岛计画因威胁海洋生态而备受争议,环保团体早已指出,邻近填海选址的周公岛上,有国家二级保护野生动物白腹海雕的鸟巢、香港独有的鲍氏双足蜥,中部水域则有稀有的海笔,理应受到保护。此外,随着气候危机,海平面上升,人工岛受到强台风吹袭机会亦增加。

  事实上,发展棕地相信能大大释除公众对财政及环境的疑虑,绝大部分公众支持发展新界棕地满足市民住屋需求。以现有的棕地取代人工岛,既能避免影响海洋生态,又能大幅降低成本。绿色和平保守估算,只收回四百多顷棕地发展,便可建近十四万个公营房屋单位,与政府计画在人工岛设置的公营房屋单位数目相若,但造地成本仅需三百三十亿元,远比兴建人工岛低。

  政府继去年施政报告宣布优先检视一百六十公顷棕地作兴建房屋后,发展局最近终于公布最新进展,表示物色了八组分别位于元朗、屯门及大埔的棕地群,争取在十年内兴建两万个公营房单位。可是,该等棕地群面积共三十六公顷,只占当局早前评估的二成三;若按七百公顷具发潜力棕地(「高发展潜力」及「中发展潜力」)计算,更只占百分之五,反映政府发展棕地仍然「叹慢板」。

  「明日大屿」填海计画问题众多,但香港还可以选择发展棕地,政府不应孤注一掷,令社会承担巨大财务风险,更伤害珍贵的自然环境。

  杨凯珊(绿色和平资深项目主任)

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