星岛日报

【来论】同心协力抗疫渡过难关

2020-04-12 00:00
  新冠状病毒疫情由去年底发展至今已有三个多月,香港仍未有好转的情况。近期,每天平均有数十宗新增确诊个案,当中主要由外地输入的确诊个案。香港必须加强防控,以阻止第二波疫情「倒流」,瘫痪现有医疗系统及进一步令疲弱的经济迅速下滑。

  整体而言,现时疫情主要在欧美等国家大爆发,不少从外国回港的人士都受到感染。一些曾接触他们的入境处职员、空中服务员、私家医生或他们的同事及亲友都分别确诊。不过,当中也有不少在聚会及酒吧内感染。此病毒前所未见,市民此时必须自律减少不必要的聚会,以阻断其中一个病毒的主要源头。不然,美国、意大利及英国等可怕景象可能在香港出现,当医疗系统崩溃而死亡人数急增时,我们面对的难题将会更大。

  由于疫情持续,预料香港政府会采取更严格的管制措施。四月一日,政府也将六种场所纳入规管,卡拉OK、麻将馆、夜总会需要停业十四天,而美容院、按摩院、会所则要加强防疫措施。诚然,这些措施必定令个别人士受到影响,但近月不少国家及地区都采取接近「封城」的措施,居民只能在特殊情况下才能出外购买必需品,可见此病毒在世界很多地方都不易受控制,我们更不能掉以轻心。如未能控制病毒扩散,即使开业也不会有顾客,反而令香港的疫情不断恶化。此外,政府必须严惩违反规则的人士,以达阻吓作用。当我们无法看到市民为个人及公共健康而自律守法时,政府一定要有所行动,不然疫情永远无法终止。

  另一方面,我们要有心理准备面对比○八年的金融危机更加严重的大衰退。新冠状病毒疫情是一场公共衞生危机,世界各地都有区域封锁、运输禁令和限制公众集会的严苛疫情遏制手段,最终冲击了实体经济。美国最新的申请失业救助人数达三百三十万人,创下自一九六七年美国劳工部开始统计该数据以来的新高。欧洲的情况也不乐观,意大利工业总联合会主席在三月底表示,疫情扩散令意大利经济陷于停顿,全国七成的生产暂停,即代表意大利每个月就会损失一千亿欧罗。意大利作为欧罗区债务仅次于希腊的经济体,未来欧盟的情况亦如履薄冰。经已脱欧的英国同样面对困境。英国有研究显示,疫情预料影响公司明年的销售情况,当中住宿、娱乐、交通及旅游的影响最为严重,零售及建筑业其次,而医疗健康的领域影响幅度最少。疫情的不确定因素比英国脱欧更大。除非出现能够阻止病毒传播的方法,不然疫情可能长达数年才消失。如病毒持续多年,政府及市民又要如何面对?

  为避免面对疫情的持久战,此时香港市民更需要团结对抗病毒。政府已推出第二轮「防疫抗疫基金」。疫情下,各行各业都希望得到政府的财政支援。我们要面对现实,政府的支援只能有短期效果。长远来看,全球市场都不明确时,我们更要确保本地市场能够大致运作。政府在推出各种支援时也需要慎重理财,政府的支出要有价值。例如,政府可以考虑设立短期失业基金,但规定获取津贴的人士需要在失业时上网学习业界的进修课程,政府可提供资金让业界制作进修教材,趁机提高业界在国际上的水平。此外,香港昂贵的租金一直是大难题,现在市区吉铺开始涌现,即使政府不能直接入市,也可以考虑成立一家公司购入可牟利的店铺,当收购入达市场若干比例时再以较便宜的租金出租,在市场压力下变相逼其他业主减租纾缓各行业的压力。当香港的经济复苏时,便再以市价出售,让市场重新运作,政府的钱亦不是一去无回头。肺疫肆虐令全球都停工停市,环球经济陷入寒冬,为应付来势汹汹的病毒入侵,全港市民及政府都要团结一致地作战,现时的艰苦决定将会影响未来数年香港的社会及经济发展。

  孔永乐(城市智库成员)

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