星島日報

【大棋盤】政黨強攻「失業援助」政府「撐得住」?

2020-09-21 08:01
最新失業率維持百分之六點一,要求設立失業援助金的聲音此起彼落。資料圖片
最新失業率維持百分之六點一,要求設立失業援助金的聲音此起彼落。資料圖片

疫情下政府耗用逾三千億元推出多項紓困措施,香港公共財政情況嚴峻,行政長官林鄭月娥早前便表明,新一份《施政報告》不會動用大量公帑推出新措施。不過目前香港經濟仍處於水深火熱之中,市民及政黨工會都繼續有訴求,特別最新失業率維持百分之六點一,要求設立失業援助金的聲音此起彼落。

繼上一次要求政府在《預算案》全民派錢一萬元,今次建制、泛民再度不約而同地要求政府設立失業援助金,包括工聯會、民建聯、經民聯、民主黨、職工盟等,各政黨組織都有不同方案,但模式大致相若,無非都是一次性向失業人士每月派發現金資助,為期半年,金額則各有不同。例如職工盟要求每月派發金額為工資八成,並以一萬六千元為上限;工聯會及民主黨都要求每月派九千;經民聯則要求每月派不少於八千元。

政府多次解釋為何不能推出失業援助金,其中勞工及福利局局長羅致光曾指,推出援助金最快也要九個至十二月時間才能落實,而且運作成本相當高。據了解,目前政府系統落後,援助金既要核實失業人士失業,按各政黨建議可能又要核對失業者原先工資,非常複雜,單憑政府基建完全無能力短期內做到,如強行推出,情況就如政府「關愛共享計畫」派四千元一樣,變相未能即時幫到失業者。

一眾議員對政府推搪感到不滿,其中經民聯梁美芬認為,一次性的失業援助金只需一百五十億元,政府絕對負擔得到,失業者過去為社會貢獻良多,政府需要出錢支援盡一份心意,而不是要一直生活得好但暫時失業的人拋低尊嚴領取綜援。她又以自己多年來爭取活化海濱、中環至紅磡渡輪復航為例,認為最重要是政府有心做,希望羅致光局長都要活化腦袋想想辦法,不要錯過推出時機。

消息人士就指,疫情關係,各地幾乎封關狀態,香港目前失去六千萬遊客生意,無法養活旅遊、消費、零售、百貨等多個行業,亦「無咁多工畀香港人做」。疫苗仍未誕生,看不到各地通關時間表,政府評估至二○二一年底香港都無法回復到五千萬至六千萬旅客人次,無工開的市民不可能無止境等待經濟復甦,而經濟回復後亦不會再有○三年自由行刺激經濟這支歌仔唱。

如何讓失業者在轉型期間減輕其「痛苦」?失業援助金可以是其中一個方法,不過要結合轉型,就不能只派現金。據悉當局打算加大力度推廣僱員再培訓局的「特別關愛增值」計畫,並正探討加碼的可能性,例如能否將原來每月五千八百元的最高補貼額提高,增加津貼吸引更多打工仔轉型,重新尋找適合市場的新工作,不過現時暫未有定案。

經濟持續走下坡,建制派要靠《施政報告》爭取民心,據聞若今次出爐報告「無乜睇頭」,未能滿足市民訴求,建制可能未必通過《施政報告》致謝議案,有人更大膽假設,如果泛民不連任,屆時政府都幾難落台,看來各部門在往後數星期須再花唇舌與各黨派多多溝通。

杜良謀

最新回應

關鍵字

熱門文章