星島日報

【港情周記】內政才是美國今年政壇主菜

2020-05-11 08:05
特朗普。AP
特朗普。AP

美歐的新冠肺炎疫情愈爆愈勁,截至上周六,全球已有逾二百二十八萬人染疾,死亡人數超過二十七萬。美國染疫人數接近一百二十六萬,死亡人數超過七萬五千人,是疫情最嚴重的地區。看目前狀況,美國似乎無法控制疫情,相信肺炎肆虐仍要持續一段時間,然而,美國已有很多州份開始逐步重啟經濟,嘗試與病毒共存。

疫情爆發,令到美國經濟陷入半停擺,經濟受到重創,美國總統特朗普的選情,也受到影響。由於對疫情控制不力,特朗普為了轉移人民注意,把中國當成目標,質疑中國隱瞞疫情,又說有證據顯示新冠肺炎病毒來自中國的武漢實驗室。

不過,就在幾天前,特朗普突然改口,雖然仍說病毒來自於武漢,但並非來自實驗室,還說相信中國並非故意令病毒外泄,也沒有再提要向中國加徵懲罰性關稅。特朗普語風有變,一來是他提出徵稅懲罰中國的說法在美國精英階層惹來劣評,紛紛批評這個時候最不需要再搞甚麼關稅戰。美國國家情報局在四月底發布的報告指病毒並非人造或基因改造而成不同,顯示特朗普的「情報」根本在內部缺乏認同。

這是經濟問題,蠢材!

特朗普的武漢實驗室播毒論遭到中國強烈反擊,有點內外交困。見形勢不妙,有迹象他開始調整策略,重新聚焦在兩國的貿易問題。上周五,中國商務部發表聲明,說「中國國務院副總理劉鶴已與美國貿易代表萊特希澤和財政部長努欽進行溝通,並合作落實中美之間的貿易協議。」

究竟中美關係在可見的未來會如何,是香港政經界的一個焦點。香港疫情好轉,政府開始放寬「限聚令」,經濟狀況開始慢慢回復,但由於中美都是香港的主要市場,如果中美關係惡劣,香港也會很難捱。有從事中美貿易的商界說,自四月份美國多個州份停擺,運往美國的貨品不斷堆積,買家不提貨也不付款,當地的倉庫無法儲存,開始在大陸的工廠堆積。很多美企現在水深火熱,處於破產邊緣,所以白宮和各州政府都急急要重啟經濟。

美國朝野特別是商界及財金學都紛紛反對特朗普中國無事生非,背後想法不難理解。一九二九年,當時的美國總統胡佛,提出要去外國徵收高額關稅,導致了廣泛的貿易戰,最終觸發了美國經濟大蕭條。美國總統的主要權力在外交,但總統是否連任,往往取決於美國經濟的表現。最典型的例子是在上世紀九十年代,共和黨的布殊繼承了鬥垮蘇聯的總統列根成為美國第四十一任總統,他在外交方面成績斐然,任內冷戰告終,美國確立了美國軍事霸權和世界警察的國際地位,東歐脫離了社會主義制度。一九九一年,發動「沙漠風暴行動」,完美擊敗伊拉克。不過,由於布殊把精力過度集中於外交,經濟搞得非常差勁,當總統期間,美國曾經歷過長達六個月的經濟衰退,失業率跳升,搞得民怨沸騰。最後在爭取連任時,被名不見經傳的民主黨人克林頓擊敗。克林頓當時就提出經典的選舉口號「這是經濟問題,蠢材!」(It's the economy, stupid),直擊美國經濟這個布殊的死穴,成功擊倒布殊這個戰爭英雄,入主白宮,開展美國八年經濟復甦之路。

與華硬碰不利經濟就業

據過往經驗,美國經濟好不好、失業率高或低,才是決定總統人選的最重要因素。特朗普當然不是蠢人一名,不論是出於政治原因或者推卸疫情處理不力的原因,與中國大打貿易戰,固然可以損害中國經濟,美國經濟也不能全部倖免。今年是選舉年,美國經濟目前已因為新冠疫情受到重創,上周公布的失業率竟然高達百分之十四。天災打擊選民還可以理解,如果再來一個貿易戰,經濟肯定會差,失業率更高,情況就未必一樣,所以急速改變口風,不與中國硬碰,不失為合理的選舉考慮。

中美關係良好,貿易合作,本來對經濟有利,不過,由於中國近年急進冒起,已成為世界第二大經濟體,美國覺得其世界霸主地位受到威脅,對中國有所忌憚,,在經濟一片好景下,自然可以處處壓制中國。當經濟變得不穩定,出招就必須要有走鋼綫的技巧。

中美關係的變化,會影響到香港的局面,正如美國原本要因為《香港人權法》發表香港人權狀況報告,現在報告也延後發表。至於會在報告中「加辣」還是「鬆章」,還要看中美關係的走向。

中美關係是國際的大氣候,而香港局勢是這個大氣候下面的一個小氣候,如果大氣候穩定,政府處理香港的問題會比較順利。今年美國選舉,精力會集中在國內,喜歡跑到美國的政客就不能不留意這個可能的變化。

美國總統特朗普在個多星期前,聲大大說要向中國加徵播疫的懲罰性關稅。到了上周,特朗普突然改口,說新冠病毒並非來自武漢實驗室,而中美貿易代表亦開始談判貿易協議,令人猜測他會重打經濟牌。

特約作者:陳約翰

全文刊於《星島日報》「港情周記」

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