星岛日报

【港情周记】内政才是美国今年政坛主菜

2020-05-11 08:05
特朗普。AP
特朗普。AP

美欧的新冠肺炎疫情愈爆愈劲,截至上周六,全球已有逾二百二十八万人染疾,死亡人数超过二十七万。美国染疫人数接近一百二十六万,死亡人数超过七万五千人,是疫情最严重的地区。看目前状况,美国似乎无法控制疫情,相信肺炎肆虐仍要持续一段时间,然而,美国已有很多州份开始逐步重启经济,尝试与病毒共存。

疫情爆发,令到美国经济陷入半停摆,经济受到重创,美国总统特朗普的选情,也受到影响。由于对疫情控制不力,特朗普为了转移人民注意,把中国当成目标,质疑中国隐瞒疫情,又说有证据显示新冠肺炎病毒来自中国的武汉实验室。

不过,就在几天前,特朗普突然改口,虽然仍说病毒来自于武汉,但并非来自实验室,还说相信中国并非故意令病毒外泄,也没有再提要向中国加徵惩罚性关税。特朗普语风有变,一来是他提出徵税惩罚中国的说法在美国精英阶层惹来劣评,纷纷批评这个时候最不需要再搞甚么关税战。美国国家情报局在四月底发布的报告指病毒并非人造或基因改造而成不同,显示特朗普的「情报」根本在内部缺乏认同。

这是经济问题,蠢材!

特朗普的武汉实验室播毒论遭到中国强烈反击,有点内外交困。见形势不妙,有迹象他开始调整策略,重新聚焦在两国的贸易问题。上周五,中国商务部发表声明,说「中国国务院副总理刘鹤已与美国贸易代表莱特希泽和财政部长努钦进行沟通,并合作落实中美之间的贸易协议。」

究竟中美关系在可见的未来会如何,是香港政经界的一个焦点。香港疫情好转,政府开始放宽「限聚令」,经济状况开始慢慢回复,但由于中美都是香港的主要市场,如果中美关系恶劣,香港也会很难捱。有从事中美贸易的商界说,自四月份美国多个州份停摆,运往美国的货品不断堆积,买家不提货也不付款,当地的仓库无法储存,开始在大陆的工厂堆积。很多美企现在水深火热,处于破产边缘,所以白宫和各州政府都急急要重启经济。

美国朝野特别是商界及财金学都纷纷反对特朗普中国无事生非,背后想法不难理解。一九二九年,当时的美国总统胡佛,提出要去外国徵收高额关税,导致了广泛的贸易战,最终触发了美国经济大萧条。美国总统的主要权力在外交,但总统是否连任,往往取决于美国经济的表现。最典型的例子是在上世纪九十年代,共和党的布殊继承了斗垮苏联的总统列根成为美国第四十一任总统,他在外交方面成绩斐然,任内冷战告终,美国确立了美国军事霸权和世界警察的国际地位,东欧脱离了社会主义制度。一九九一年,发动「沙漠风暴行动」,完美击败伊拉克。不过,由于布殊把精力过度集中于外交,经济搞得非常差劲,当总统期间,美国曾经历过长达六个月的经济衰退,失业率跳升,搞得民怨沸腾。最后在争取连任时,被名不见经传的民主党人克林顿击败。克林顿当时就提出经典的选举口号「这是经济问题,蠢材!」(It's the economy, stupid),直击美国经济这个布殊的死穴,成功击倒布殊这个战争英雄,入主白宫,开展美国八年经济复苏之路。

与华硬碰不利经济就业

据过往经验,美国经济好不好、失业率高或低,才是决定总统人选的最重要因素。特朗普当然不是蠢人一名,不论是出于政治原因或者推卸疫情处理不力的原因,与中国大打贸易战,固然可以损害中国经济,美国经济也不能全部幸免。今年是选举年,美国经济目前已因为新冠疫情受到重创,上周公布的失业率竟然高达百分之十四。天灾打击选民还可以理解,如果再来一个贸易战,经济肯定会差,失业率更高,情况就未必一样,所以急速改变口风,不与中国硬碰,不失为合理的选举考虑。

中美关系良好,贸易合作,本来对经济有利,不过,由于中国近年急进冒起,已成为世界第二大经济体,美国觉得其世界霸主地位受到威胁,对中国有所忌惮,,在经济一片好景下,自然可以处处压制中国。当经济变得不稳定,出招就必须要有走钢綫的技巧。

中美关系的变化,会影响到香港的局面,正如美国原本要因为《香港人权法》发表香港人权状况报告,现在报告也延后发表。至于会在报告中「加辣」还是「松章」,还要看中美关系的走向。

中美关系是国际的大气候,而香港局势是这个大气候下面的一个小气候,如果大气候稳定,政府处理香港的问题会比较顺利。今年美国选举,精力会集中在国内,喜欢跑到美国的政客就不能不留意这个可能的变化。

美国总统特朗普在个多星期前,声大大说要向中国加徵播疫的惩罚性关税。到了上周,特朗普突然改口,说新冠病毒并非来自武汉实验室,而中美贸易代表亦开始谈判贸易协议,令人猜测他会重打经济牌。

特约作者:陈约翰

全文刊于《星岛日报》「港情周记」

最新回應

热门文章