創科廣場|IT基建以服務提供 加速超融合架構普及

2022-07-04 13:44

虛擬化技術之中,以VMWare影響最大,從虛擬機器(VM)產生各種技術,改寫了IT基建的設計,其中又以超融合架構(Hyperconverged Infrastructure HCI)影響最深。2009年創立的Nutanix是首家推出HCI產品,Gartner根據開發技術而新創了HCI的名詞。

HCI是乃Nutanix工程師按照Google等公有雲設計,供私有雲使用IT架構,優點是軟件定義,利用了公開硬件,取代複雜昂貴,又難以管理的IT基建,Nutanix甚至自稱為「無形基建」(Invisible infrastructure),強調其易於管理和配置。

傳統企業IT架構購買儲存體,以光纖建立起區域儲存網絡(SAN),以高速網絡供伺服器連接共享儲存設備,伺服器造訪連於SAN的儲存設備,有如直接連接至伺服器的本地磁碟機。SAN以光纖傳輸,加強存取速度並減低網絡延遲,有助解決樽頸問題,亦可集中備份,減低風險及保障數據安全。

不過SAN管理擴充存在不少難題,存取讀寫(IOPS)經共同介面更是SAN大缺點,原因多部伺服器通過同一介面讀寫形成壅塞,SAN又無法綫性擴充,增加儲存設備相當麻煩,尤其以SAN配置VDI應用,反應緩慢更明顯,維護成本亦甚為昂貴。

容器時代來臨

Google本身一向就是以公開硬件,搭建易於擴充和一體化的HCI,Nutanix將公有雲的架構帶到了企業私有雲,之後HCI優勢日漸明顯,除了可綫性擴充算力和容量,甚至在企業讀寫IOPS,較SAN化算和性能優勝,不少大型科企成為Nutanix客戶。

其後市場出現更多HCI方案,包括思科、HPE和VMWare等,可說百花齊放。VMWare甚至將本身HCI產品命名為vSAN,以表示凸顯其取代SAN性能。

VMWare擁有虛擬平台霸主的優勢,母公司Dell又是全球最大伺服器供應商,很快後來居上,Nutanix開發出AHV虛擬平台以抗衡,支援多種的平台,除了自家AHV,又包括VMware,Hyper-V和Citrix Xen Server,市場上也有更多用戶採用AHV,加上Nutanix建立不少夥伴,又獲得不少關鍵企業應用認證,加上超強的穩定性,亦保持一定優勢。

隨着容器和Kubernetes興起,新企業應用多以雲原生方式建立,企業紛紛以Kubernetes架構建立混合雲,有人會懷疑虛擬平台,是否完成了歷史任務。隨着Broadcom公布收購VMware,可能集中高階客戶層,不少VMware原客戶可能尋求替代方案,Nutanix更成為焦點。

Nutanix逐漸轉型為以軟件為主,加入更多數據服務和混合雲的功能,加入容器的生態系統,Nutanix能否在VMware收購的不確定中得益,引來不少想像。

據Nutanix香港及澳門區總經理高德泰表示,Nutanix相信本港有不少數據中心仍以傳統架構建立,可透過HCI架構現代,估計HCI市場仍未飽和,加上疫情期間,不少企業員工在家工作,轉而以VDI支援員工遙距工作,HCI又特別適合供VDI使用,Nutanix與Citrix是合作夥伴,亦開發出本身VDI方案Frame。

VDI方案日漸普及

Nutanix可支援共享GPU,中國建築工程(香港)利用HCI支援VDI,以使用建築信息模擬(BIM)技術。高德泰表示,Nutanix亦與Red Hat合作,透過OpenShift推動容器應用,AHV平台已獲OpenShift認證可建立Kubernetes環境,其分散架構可快速擴充私有雲,加上支援統一儲存(Unified storage)和物件儲存,適合容器運算環境。

OpenShift是目前企業建立Kubernetes最流行平台,以CNCF在開源軟件Kubernetes貢獻量排名,Red Hat僅次於Google。

Nutanix系統工程經理羅偉文表示,企業IT基建人手短缺,HCI提供了自助服務和自動化功能,可用自動化編排及自助服務,基於角色集中IT治理,簡化團隊管理、部署和擴充應用,支援混合雲和跨雲部署等。

Nutanix亦支援在私有雲構建數據庫即服務平台(DBaaS),以快速進行數據庫配備和擴充容量,可減少數據庫管理員工作量,甚至讓用戶自助配置數據庫。

高德泰表示,Nutanix正與本港服務供應商研究,以即服務方式讓客戶簡化配置Nutanix方案,減少用戶的前期投資,將資本開支變為經常開支,更多中小企亦可以享用HCI架構,而服務供應商針對性向客戶提供必要服務,以實際使用量支付。

近期VMware亦發布了vSphere+和VMware vSAN+,同期直接從Cloud Console執行部分運營任務,本地部署採用訂閱消費模式,類似是HPE的GreenLake,優點是以最小建置成本考量為出發點,客戶可擅用開支,逐步提升效益,毋須一次過大幅投資。HCI以訂閱消費模式配置正成為業內趨勢。

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