星島日報

【Tech點評】國富、民富不等如強國,中國「堅離地」闖太空

2021-04-29 21:05
中國太空站「天和」核心艙今早成功發射升空,為太空計畫邁出新一步。中國的太空探索起步較美國和蘇聯為晚,2003年才完成第一次載人航太任務,不過,中國即將超越所有對手,在太空鰲頭獨佔一段時間。

中國太空夢是一堂很好的國情教育,讓我們從1957年,蘇聯搶先美國發射第一顆人造衛星Sputnik 1號,雙方展開太空競賽開始。當時中國因為政策失誤,一窮二白,不過,中國領導層明白不參與太空計劃,無法成就中國成為大國,1958年,毛澤東在中共八屆二中全會公開宣布︰「蘇聯人造衛星上天,我們也要搞人造衛星。」為什麼?開展太空計劃,可帶動中國建立高科技產業鏈,上了天的技術再落地轉為民用,同時激活各項基礎科學和應用科技的研發。

美蘇發射衛星之後, 60年代就相繼進入載人航天時代,可是中國文革爆發,直到鄧小平時代才重新追落後,不過,80年代中葉,國際太空潮流已從載人航天,進步到建立太空站。太空站是在太空建立一個能長期供太空人起居的科學實驗基地。錯失了整整一個70年代的中國很無奈,因為落後得太遠了。然而,中國如果不趕緊追落後,過去的太空計劃等如浪費,中國不甘成為三流國家,決心把太空站成為21世紀中國大國的標誌。1992年,國家建立「載人航天三步走」發展戰略,一、送太空人上太空;二、完成太空對接技術;三、建造大型永久性太空站。今天我們邁出了太空強國的第三步。

BBC今天作了一個清晰的扼要報導︰「天和核心艙是中國太空站的第一個艙段,明年將會再發射『問天』實驗艙和『夢天』實驗艙兩個艙段;此外還將有4次貨運飛船和4次載人飛船發射。中國的太空站名為『天宮』,計畫於2022年完成在軌建造,具備實驗能力,轉入應用與發展階段。

目前的國際太空站(ISS)是俄羅斯、美國、加拿大、歐洲和日本合作的產物,中國沒有被允許參與其運作。國際太空站將於2024年退役,因此中國的天宮,可能成為唯一的太空站。」

太空計劃是中國的經典奮鬥史,每一個段落、每一個章節之間,幾乎都出現曲折,甚至斷裂。50年代中國生活水平很差,發展太空計劃可謂「堅離地」,要起步就代表需要有很大犧牲,據說科研和技術人員長期忍受饑餓來上班,不過,置身於兩個野大無窮的美蘇兩大霸權國家之間,中國是別無選擇,國家必先有求國家的生存和安全(軍事科技),再求人民生活的溫飽,以「國富、民富不等如於國強」的理念指導下,推動中國太空計劃。

中國一邊以節衣縮食追求太空夢,一邊自生更生的發展科技,在沒有人看好,也沒有幫助之下,一步一步達成夢想。BBC稱︰「中國的目標是在2030年左右成為航太強國,登月計畫、火星探索以及太空站的建設均在這個整體計畫之內。」

中國的故事改變了一般人的見識,原來堅離地可以拉近天與地,中國說著說著就領先美國。蘇聯不在話下,事關蘇聯不見了。

深藍

原文刊於《巴士的報》

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