星島日報

【Tech點評】英國是超級科技大國?你想多了

2021-03-18 20:14
「我們既要中國保持積極經濟關係,但中國需要符合我們的價值和利益才可以。」還有,「2030年,我們將成為超級科技強國,為此將增加核彈數目40%,保護盟友。」這是英國日前公布的最新外交戰略報告,是不是有點超現實的感覺?

70萬人失業,GDP下降10%,創300年來最嚴重經濟衰退的英國,對前景非常樂觀,財相辛偉誠(Rishi Sunak)公布2021春季預算時表示,英國2022年要出現比中國還高的增長,達7.3%,他又提出650億鎊振興方案,集中在科學技術研發,把英國建為「超級科技大國」(Scientific Superpower)。同一時間,英國兼顧南海問題,全球核平衡的大事等等。美國也有這種幻覺超現實思維,不過,先講入戲較深的英國。

辛偉誠對英國科技綜合實力排名,似乎不太清楚,擺了一個不大不小的烏龍,因為英國已經是「超級科技大國」︰2019年,世界知識產權組織(WIPO)發佈2020全球創新指數(GII)報告,英國升一級超越荷蘭居第4名(前3位瑞士、瑞典、美國排名不變,中國連續兩年排14);世界諾貝爾獎得主數量英國排行第2(134名);世界排名前10優秀大學,英國佔4間,次於美國佔5間,是為亞軍。

再看科技成就指標︰英國在PCT(Patent Cooperation Treaty)專利申請數量,世界排名第7;科技研究產出指標排行榜,英國居世界第4,於是我們用4+2+2+7+4等於3.8,英國就是排行第4,可稱之為「超級科技大國」。那麼英國還想要達到什麼的成就呢?很簡單,英國想要加強民主民族自信。

去年,英國對自己信心滿滿的,2月18日的《經濟學人》發表題為Diseases like covid-19 are deadlier in non-democracies(像新冠的流行病在非民主國家更致命)的文章,列舉圖表和數字,分析1960年以來的流行病數據,「結論是在這些疾病暴發的事件中,專制國家的死亡率高於民主國家,即使在考慮了收入水準因素以後也是如此。」文章的按語是Even though China claims otherwise(儘管中國聲稱不同意),圖表標題有點逗的是「one bugs, two systems」。結果呢?最新英國新冠死亡人數逾12.6萬,以10萬人計近150人死亡,死亡率全世界第一。

中國成功控制新冠疫情,早已復工復產,把英國、美國還有所有西方國家都甩在後頭,這豈是什麼科技指標與排名可以說得出的事實?《華爾街日報》報導,中美2+2會談反映了北京的信心。奧巴馬時期的國務院官員拉塞爾(Daniel Russel)表示:「中國覺得自己風頭正勁,東方正在崛起,西方正在衰落。」

20世紀初,物理學出現量子力學的微觀世界,推翻了定律化、可測化的宏觀物理。從此,西方的理性思想和價值觀發生變裂,很多難以歸類,難以梳理的想法,融合成一種名為「後現代主義」的思潮。今天,西方發現原來有一種體制比他們更有效時,英國,當然還有美國,所受的衝擊跟百年前一樣,於是一方面提出自我矛盾的價值觀,一方面又要求如道不同,但有很大市場的中國,跟它們衷心合作。

你知「後現代主義」與周星馳無厘頭文化是一脈相承?不過,「後現代主義」已經過時,可幸這裡有更新的事物。以英國為代表的新無厘頭,我們姑且暫名為「後現實主義」——即是既落後又不現實——由英國首相約翰遜擔當為代言人,勢必搶盡鏡頭。

深藍

 

原文刊於《巴士的報》

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