星島日報

【Tech點評】火星無敵跛腳鴨

2021-02-23 19:39
美國探測器「毅力號」再成功登陸火星,還創下多項首次的紀錄,包括錄下第一段「火星的聲音」,不過,尤肯達 (Mary Jucunda)也許還會提出51年前的疑問,但今次可以回答她的是中國而不是美國。

1969年,美國在太空競賽勝局已定,阿波羅11號成功登月,水手6號、7號也成功抵達火星,並拍下大量相片;1970年,非洲贊比亞修女瑪麗尤肯達向美國航天局(NASA)發信,提出她的疑問︰「地球上還有這麼多小孩子吃不上飯,你又怎捨得為遠在火星的項目花費數十億美元?」NASA負責火星任務的史都林格博士(Ernst Stuhlinger)以《Why Explore Space?》為題作出公開回信,最重要的一點︰「美國花錢在火星探險計劃之上,將會得到同樣的扶貧濟世效果…美國探索太空工程,將更有助於解決人類目前所面臨的種種危機。」

日前,美國南部德州出現百年一遇大雪災,《紐約時報》報稱,「超過1490萬人斷水,數百萬戶人家停電,約有270萬戶家庭沒有供暖。」令人不解的是地方政府竟然說幫不上災民,扶貧濟世只是社會主義國家才會做。51年前尤肯達的提問未過時,但美國再不可以再重複《Why Explore Space?》的理據來回應。

德州大雪災問題的原因很多,最關鍵是這一點︰據美國能源部統計,美國70%的輸電線路和變壓器運行年限超過了25年,60%的斷路器運行年限超過了30年。原本專家建議大規模的電網重建,不過,為數千億到萬億美元的開支,對於今天美國財赤嚴重的政府而言,是一個太大負擔,以致很多基建都失修。美國近年陷入印銀紙度日景況,然而,量化寬鬆的錢沒有流向實體經濟和民生,都走去股票市場。美國社會與市場機制十足像其電網,日久失修因而失效。

今天尤肯達如果問︰「美國基建都那麼破爛,你又怎捨得為遠在火星的項目花費數十億美元?」史都林格博士應怎樣回應?看來他會無言以對,不過,同樣積極進行火星探索的中國可以代答。最新的消息是,曾被批評過度的中國基建,準備再創高峰——廣東計劃起兩條高速磁懸浮,時速600公里,深圳到北京僅需3小時——中國的雄心是建構未來粵港澳大灣區一小時圈,3小時通達全國、東南亞主要城市,12小時通達全世界主要城市。

這是什麼概念?時間圈縮小在一個隨時出行到達的範圍,交通更好推動各地城市化發展,尤肯達口中的扶貧濟世問題可望大幅改善。與此同時,慣常質疑中國技術不及歐美日的人,不必挑剔磁懸浮不是來自中國發明,事關對照美國,我們科技之強,強在恰到好處,有心有力解決了「尤肯達疑問」。

你問美國為何科技那麼強,現在變成了「跛腳鴨」? 一句話,美國體制和基建發達很太早,今天失修了,中國錯過多次機,卻找到全球化浪潮之前改革開放,猶如被「火星捕獲」(一種火星太空現象)的吸進一個正確的軌道運行,如是這般,中美國運大不同。還好,美國至少在火星上還是無敵,都不算太差了吧。 

深藍

原文刊於《巴士的報》

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