星岛日报

【Tech点评】火星无敌跛脚鸭

2021-02-23 19:39
美国探测器「毅力号」再成功登陆火星,还创下多项首次的纪录,包括录下第一段「火星的声音」,不过,尤肯达 (Mary Jucunda)也许还会提出51年前的疑问,但今次可以回答她的是中国而不是美国。

1969年,美国在太空竞赛胜局已定,阿波罗11号成功登月,水手6号、7号也成功抵达火星,并拍下大量相片;1970年,非洲赞比亚修女玛丽尤肯达向美国航天局(NASA)发信,提出她的疑问︰「地球上还有这么多小孩子吃不上饭,你又怎舍得为远在火星的项目花费数十亿美元?」NASA负责火星任务的史都林格博士(Ernst Stuhlinger)以《Why Explore Space?》为题作出公开回信,最重要的一点︰「美国花钱在火星探险计划之上,将会得到同样的扶贫济世效果…美国探索太空工程,将更有助于解决人类目前所面临的种种危机。」

日前,美国南部德州出现百年一遇大雪灾,《纽约时报》报称,「超过1490万人断水,数百万户人家停电,约有270万户家庭没有供暖。」令人不解的是地方政府竟然说帮不上灾民,扶贫济世只是社会主义国家才会做。51年前尤肯达的提问未过时,但美国再不可以再重复《Why Explore Space?》的理据来回应。

德州大雪灾问题的原因很多,最关键是这一点︰据美国能源部统计,美国70%的输电线路和变压器运行年限超过了25年,60%的断路器运行年限超过了30年。原本专家建议大规模的电网重建,不过,为数千亿到万亿美元的开支,对于今天美国财赤严重的政府而言,是一个太大负担,以致很多基建都失修。美国近年陷入印银纸度日景况,然而,量化宽松的钱没有流向实体经济和民生,都走去股票市场。美国社会与市场机制十足像其电网,日久失修因而失效。

今天尤肯达如果问︰「美国基建都那么破烂,你又怎舍得为远在火星的项目花费数十亿美元?」史都林格博士应怎样回应?看来他会无言以对,不过,同样积极进行火星探索的中国可以代答。最新的消息是,曾被批评过度的中国基建,准备再创高峰——广东计划起两条高速磁悬浮,时速600公里,深圳到北京仅需3小时——中国的雄心是建构未来粤港澳大湾区一小时圈,3小时通达全国、东南亚主要城市,12小时通达全世界主要城市。

这是什么概念?时间圈缩小在一个随时出行到达的范围,交通更好推动各地城市化发展,尤肯达口中的扶贫济世问题可望大幅改善。与此同时,惯常质疑中国技术不及欧美日的人,不必挑剔磁悬浮不是来自中国发明,事关对照美国,我们科技之强,强在恰到好处,有心有力解决了「尤肯达疑问」。

你问美国为何科技那么强,现在变成了「跛脚鸭」? 一句话,美国体制和基建发达很太早,今天失修了,中国错过多次机,却找到全球化浪潮之前改革开放,犹如被「火星捕获」(一种火星太空现象)的吸进一个正确的轨道运行,如是这般,中美国运大不同。还好,美国至少在火星上还是无敌,都不算太差了吧。 

深蓝

原文刊于《巴士的报》

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