星島日報

【Tech點評】華為麒麟成絕唱,改推「無芯」手機又如何?

2020-09-08 15:30
華為以「麒麟絕唱」宣傳即將推出的Mate 40手機,9月15日以後,華為的麒麟9000(Kirin 9000)芯片因美國禁令,再沒有廠商能為華為芯片代工。沒有芯片怎辦?傳華為將以「雲手機」解決方案扭轉形勢,消息引起業界的遐想。

1995年,這一年很重要,微軟於8月推出Windows 95操作系統,配合英特爾Pentium芯片功能,雙方結成壟斷軟硬件架構聯盟——Wintel,任何個人電腦(PC)使用者,乃至電腦生產商將離不開Wintel,你只能限在這個架構範圍,不得不依隨架構的升級或改動,這跟美國目前行使的技術霸權,一脈相承,除非你的PC不用微軟軟件、不用英特爾芯片。行嗎?原來是行的。

一位科技界風流人物,這一年奪得1995年悉尼帆船賽冠軍,他更大的成就是之前9月4日在巴黎出席由IDC主辦的European IT Forum發表的一場演講,他是甲骨文(Oracle)創始人安德森(Larry Ellison),當時蓋茲主持了論壇開幕式,冷不提防這位行家走出來介紹「網絡電腦」(Network Computer, NC)的概念。安德森的大意是說,時下的PC需要不斷更新硬件設備,軟件愈來愈複雜(這正是Wintel壟斷市場的結果),龐大的操作系統(明指Windows 95,超前裝備多媒體功能,配合硬件升級趨勢)是沒有必要,售價也太昂貴。

安德森與美國總統克林頓關係良好,PC愈賣愈高價只是微軟和英特爾得益,不利總統倡議的「資訊超級公路」建設,NC的好處是「沒有軟盤和硬盤,只要打開電源用瀏覽器連上網絡,就可以獲得信息和存儲文件,而且售價將不高於500美元」,如此這般,克林頓也為之動容。當然,這對安德森有說不出的好處,因為專做企業系統的甲骨文將可透過其服務器,從網絡為PC提供日常處理功能。

1996年,甲骨文與IBM、Sun、蘋果電腦和Netscape制定了網絡電腦的標準,但由於當年的網絡傳輸速度和容量,無法達到PC使用的要求,NC最終不成氣候。到了今天的雲計算(Cloud Computing)時代,個人電腦可以實現網絡電腦的構想了,但要落實到手機之上,還差一點點,這都是網絡傳輸的速度和容量問題,4G通訊技術是不行的,除非到了速度和功能更強100倍的5G通訊,才有望解決問題。在5G剛起步的今天,華為即使趕緊為雲手機做好準備,亦難以趕及無縫交接實體手機,讓華為解決當前的「無芯之失」的局面。

華為日前發出聲明︰「雲手機並不是終端,也並不會取代我們正在使用的物理手機終端。」正確而言,雲手機不是手機,只是「一種具有虛擬手機功能的雲服務器」,不過,重點是華為雲手機是採用鯤鵬芯片。去年華為聲稱,鯤鵬芯片基於英國公司ARM架構,華為已經獲得了永久授權,可以完全實現自主生產,剩餘的供應鏈的華為都可以實現自主生產。

華為日後也許不能生產手機,那麼改而推出「雲服務器」的「虛擬手機」又如何?一句話︰「網絡電腦」革命尚未成功,華為「雲手機」仍須努力。努力什麼?努力打破技術霸權。

深藍

原文刊於《巴士的報》

 

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