【教授奪獎】研衰老神經退化機理 中大教授奪裘槎獎

2020-12-22 12:17
高浩指,研究團隊自行組裝顯微鏡,可因應研究需要而添加不同零件。
高浩指,研究團隊自行組裝顯微鏡,可因應研究需要而添加不同零件。

隨着人口老化,與衰老相關的神經退化性疾病將更常見,惟目前未有根治方法。中文大學醫學院助理院長(研究)高浩,正領導團隊,研究這類疾病的發病機理,期望研發用作預防及治療病變的藥物,已經初見成果。憑着在神經科學的學術成就,他獲頒本年度的「裘槎前瞻科研大獎」,未來五年最高可得五百萬元資助,以推動科研發展。

糖尿病藥助治療

大腦及周邊神經系統的神經細胞逐漸退化及喪失功能後,可引致神經退化性疾病,最常見是阿茲海默症及栢金遜綜合症,病因與衰老及遺傳相關。高浩指,現時全球有數千萬人受這類疾病困擾,隨着人口老化,病患將會日益增多,對照顧者及社會造成很大負擔,「雖然現時有方法緩解病人的身體及精神症狀,但科學界尚未完全理解其發病機理,也沒有能減慢疾病進展及根治的方法。」

一六年起,他致力研究神經退化性疾病,現時的重點是探究血管和神經膠質細胞的功能障礙,在年齡相關的神經退化性疾病發病機理中的作用,期望識別和測試潛在以血管或膠質細胞為靶點,用於預防和治療的藥物。他坦言,難以預料何時才能找到適用藥物,但其團隊在近期有新進展,「發現一種治療糖尿病藥物對衰老過程有相當強的逆轉作用,可保護在自然衰老過程中,大腦的血管及膠質細胞的功能及基因上的變化,已經在學術期刊發表成果。」

高浩團隊主要在老鼠身上做實驗,例如置入突變的人類基因,再觀察其衰老情況,「要養到牠們自然衰老,一般要等兩、三年,頗花時間。」從老鼠身上得出的研究發現,會與人類樣本作比對,在分析是否適用於人體。

團隊自行組裝顯微鏡,用來觀察血腦屏障功能及神經血管耦合等現象,也能添加新零件以切合不同研究需要。受新冠肺炎疫情影響,早前送往美國維修的零件拖延數月才修好;部分研究人員亦須被隔離,影響進度。高浩稱,疫情下只有靈活調動工作次序,盡量保持研究速度。

欣賞何大一發明

在求學時期,高浩已對科研深感興趣,欣賞發明「雞尾酒療法」的何大一,「他很有啟發性,研究方式也很創新,曾獲選為《時代》雜誌風雲人物,我希望未來有同等貢獻。」後來高浩當上前綫醫生累積經驗,現時專注科研工作,學術成就備受肯定,曾於多本國際學術期刊發表論文,更奪得本年度的「裘槎前瞻科研大獎」,在未來五年最高可得五百萬元資助,肯定其在神經科學的成就。

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