星岛日报

【教授夺奖】研衰老神经退化机理 中大教授夺裘槎奖

2020-12-22 12:17
高浩指,研究团队自行组装显微镜,可因应研究需要而添加不同零件。
高浩指,研究团队自行组装显微镜,可因应研究需要而添加不同零件。

随着人口老化,与衰老相关的神经退化性疾病将更常见,惟目前未有根治方法。中文大学医学院助理院长(研究)高浩,正领导团队,研究这类疾病的发病机理,期望研发用作预防及治疗病变的药物,已经初见成果。凭着在神经科学的学术成就,他获颁本年度的「裘槎前瞻科研大奖」,未来五年最高可得五百万元资助,以推动科研发展。

糖尿病药助治疗

大脑及周边神经系统的神经细胞逐渐退化及丧失功能后,可引致神经退化性疾病,最常见是阿兹海默症及栢金逊综合症,病因与衰老及遗传相关。高浩指,现时全球有数千万人受这类疾病困扰,随着人口老化,病患将会日益增多,对照顾者及社会造成很大负担,「虽然现时有方法缓解病人的身体及精神症状,但科学界尚未完全理解其发病机理,也没有能减慢疾病进展及根治的方法。」

一六年起,他致力研究神经退化性疾病,现时的重点是探究血管和神经胶质细胞的功能障碍,在年龄相关的神经退化性疾病发病机理中的作用,期望识别和测试潜在以血管或胶质细胞为靶点,用于预防和治疗的药物。他坦言,难以预料何时才能找到适用药物,但其团队在近期有新进展,「发现一种治疗糖尿病药物对衰老过程有相当强的逆转作用,可保护在自然衰老过程中,大脑的血管及胶质细胞的功能及基因上的变化,已经在学术期刊发表成果。」

高浩团队主要在老鼠身上做实验,例如置入突变的人类基因,再观察其衰老情况,「要养到它们自然衰老,一般要等两、三年,颇花时间。」从老鼠身上得出的研究发现,会与人类样本作比对,在分析是否适用于人体。

团队自行组装显微镜,用来观察血脑屏障功能及神经血管耦合等现象,也能添加新零件以切合不同研究需要。受新冠肺炎疫情影响,早前送往美国维修的零件拖延数月才修好;部分研究人员亦须被隔离,影响进度。高浩称,疫情下只有灵活调动工作次序,尽量保持研究速度。

欣赏何大一发明

在求学时期,高浩已对科研深感兴趣,欣赏发明「鸡尾酒疗法」的何大一,「他很有启发性,研究方式也很创新,曾获选为《时代》杂志风云人物,我希望未来有同等贡献。」后来高浩当上前綫医生累积经验,现时专注科研工作,学术成就备受肯定,曾于多本国际学术期刊发表论文,更夺得本年度的「裘槎前瞻科研大奖」,在未来五年最高可得五百万元资助,肯定其在神经科学的成就。

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