星島日報

【繪本地圖】胖胖的毛毛蟲

2020-10-28 16:06

兒子出生以後,我和太太的朋友都送了不少東西給我們。除了衣服、玩具和一般日用品之外,他們還會送繪本。現階段,繪本還用不着,都留待他日才看;在這天來臨之前,我倒是可以先細味一番。 

孩子的媽媽怕我沉迷,提醒我:「這些書都不是送給你的。」媽媽有了孩子,都會着緊他的未來。我有種預感,不論是朋友贈送的繪本,還是我自己收藏的書本,日後都被逼要傳給孩子讀了。我心里不服氣,已下定決心將來要跟孩子爭奪童書了。

朋友最近送的一本,正是聞名天下的經典繪本《好餓好餓的毛毛蟲》(The Very Hungry Caterpillar),不過是「特大硬卡紙兼附長毛絨蟲子玩具的套裝」(Giant Board Book and Plush package)。

這本繪本實在不用多介紹,普羅大眾都認識它。據我所知,香港不少幼稚園都把它用作教材了。然而,我又想到可以趁這個機會,談談作者艾瑞.卡爾(Eric Carle)。作為世界知名的童書作家,應當多加了解。

說起來,艾瑞.卡爾於一九二九年在美國紐約出生,至今已九十一歲高齡了。作品超過七十多本,如有《棕色的熊、棕色的熊,你在看甚麼?》、《好忙的蜘蛛》、《從頭動到腳》、《海馬先生》等等,全都在世界各地風行,銷量不可估計,所得獎項也很多。

《1, 2, 3到動物園》便獲得波隆那國際兒童書插畫展大獎。事實上,全球孩子的喜愛已超過任何獎項的肯定吧!

不論是職業生涯還是圖畫書藝術,小比爾.馬丁(Bill Martin Jr.)和李歐.李奧尼(Leo Lionni)都對他影響深遠。例如,其中一點是小比爾.馬丁讓他明白到圖畫書中「重複」和「節奏」的價值。這些元素都在他的作品中得到印證,並且獲得顯著的成效。

讀《好餓好餓的毛毛蟲》的角度,可以有很多,家長和老師通常會從科學和數學兩方面來教導孩子,畢竟書中的確描繪了毛毛蟲慢慢變成蝴蝶的過程,以及牠吃東西時,細數着食物的數量。

繪本色彩豐富鮮明,還特意加入了打孔洞設計,如有長毛絨蟲子玩具,更可作穿梭,將會更為好玩有趣。艾瑞.卡爾深深明白兒童的視覺和觸覺需要,非常體貼。

作為成年人,我看後重新喚起童心,也被生命的成長和轉化所感動。從小到大,走過很多地方,吃着許多精神食糧和人生經驗,慢慢長成現今的模樣。即使不一定美麗,也是真實的自己;另一方面,觀察子女長大,也有感觸。

好餓好餓的毛毛蟲,在結繭之前,吃了很多,變得胖胖的;就像我的兒子,不知不覺,已變得圓滾滾的,十分可愛。

黃國軒
作者曾任繪本館副店長,現開設「小火苗繪本屋」fb專頁評介繪本;大專兼職講師、編輯

文章刊於《星島日報》10月28日教育版專欄「繪本地圖」

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