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【教育專欄】從兒童到青年的變化

2020-08-10 11:07
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十二歲及以下的兒童(child / children)是家長的寶貝。這群小孩子(kid)天真活潑,富有動力(kinetic),心地善良(kind),但缺乏自理或辨別是非的經驗。所以,有家長會恫嚇小朋友日常要緊跟家人,否則會被壞人拐騙/綁架(kidnap)。年齡少於六歲的兒童還須到幼稚園(kindergarten)接受教育,在有如花園(garden)般美麗的校園裏學習,在家裏則須監護人(guardian)悉心照顧及看管。

十三(thirteen)至十九(nineteen)歲之間的少年人(teenagers),是快成長到成人(adult)的青少年(adolescent),亦是屬初級(junior)輩分的青少年(juvenile)。這時期的青少年正值青春期(adolescence),是兒童期(childhood)及成年期(adulthood)之間的接合點(juncture),身心迅速發展,精力旺盛,像站在人生的交叉點(junction)。青少年健康成長,是家庭及社會未來的棟梁,但他們一旦誤交損友,行差踏錯,變成了青少年罪犯(juvenile delinquent),甚至被法庭發出禁制令(injunction)的話,那就對自己的大好前途有極壞的影響了。

二十至四十或四十五歲之間的青年(youth),是人生年輕的(young)黃金時期,朝氣蓬勃,精力充沛,擁有年輕人的(youthful)活力、膽識及創見。若學業有成後投身社會,初入職者由於經驗關係,一般多先任初級的(junior)職位,例如上司副手(adjunct)、醫護助理(adjuvant)或警務副官(adjutant)等,腳踏實地,由低做起。假以時日積累實力和經驗後,可望躋身及加入(join)中上層的管理行列。

有些年輕的小夥子(youngster)利用餘暇參加青年團體,例如基督教青年會(Young Men's/Women's Christian Association, YMCA/YWCA)的活動或服務,拓展眼界,廣交朋友,有些年輕專業者則追求「雅皮士」(young urban professional, yuppie)的中產生活,又或公餘練習瑜伽(yoga),鬆弛關節(joint),解除生活緊張,各適其適。

踏入中年、老年(old)時,總希望變得年輕(rejuvenate),重拾青春(youth)及健康。那麼,還是年輕的你更要珍惜當下,好趁青春,充實自己,為社會貢獻一份積極的力量吧!

伍德基
本文作者為香港中文大學校友會聯會張煊昌中學校長

文章刊於《星島日報》8月10日教育版專欄「校長有情」

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