(星島日報報道)新冠肺炎疫情在全球爆發,各地醫學專家正為此症加緊研發有效治療方法。本港科技大學一支研究團隊,近日辨識出一組潛在生物標記,或有助研發對抗新冠病毒的疫苗。負責研究的學者表示,作為全球抗疫的一分子,希望第一時間與科學界分享研究成果,以助進一步了解這種新病毒及研發治療方法,成果近日已在科學期刊《病毒》上發表。

  新型冠狀病毒的基因排列,與當年引發嚴重急性呼吸系統綜合症,即「沙士」的冠狀病毒相類似,科學家一直希望通過「沙士」病毒數據,尋找破解新型冠狀病毒的方法。

  科大電子及計算機工程學系兼化學及生物工程學系教授Matthew McKay領導的研究團隊,近日識別出一組來自「沙士」病毒的B細胞和T細胞抗原表位,是一種能夠觸發針對該冠狀病毒免疫反應的蛋白組織,意味這個發現或可觸發人類針對新冠病毒的免疫反應。

  研究團隊亦就人群覆蓋率進行分析,發現此研究中識別出來的T細胞抗原表位在「沙士」爆發期間,曾有效於包括中國大陸的全球大部分人口中引發免疫反應,可推斷利用這種抗原表位開發出來的疫苗,也很有可能對大部分群眾有效。

  本身是數據學家的McKay認為,雖然有效針對「沙士」的疫苗從未面世,但當時曾就「沙士」病毒抗原表位能觸發人類免疫反應這一點,進行大量的實驗,相信這些抗原表位最有可能成為觸發新冠肺炎免疫反應的靶點。他又補充,作為全球抗疫的一分子,冀分析與這種新冠病毒的相關數據,並第一時間與科學界分享研究成果,以助進一步了解這種新病毒及研發治療方法。