(星島日報報道)霧霾一直對包括中國內地在內的很多大城市造成困擾。科技大學一支科研團隊,近日首次揭示氮氧化物(NOx)如何影響大氣中硫酸鹽的多寡,以及其與霧霾形成的關係,為解決空氣污染的政策制定者提供新見解,研究成果早前已於科學期刊《自然-地球科學》中發表。

  霧霾是指由污濁濃霧所帶來的低能見度、高濕度及高濃度PM2.5懸浮粒子的現象,由二氧化硫在大氣中氧化而產生的硫酸鹽,是其中一種導致霧霾和酸雨的主要成分之一,但科學界對硫酸鹽形成過程中所涉及的氧化劑及氧化過程,一直沒有清晰理解,而且硫酸鹽並非直接由污染源頭排放,因而令希望控制它的研究人員及政府官員感到頭痛。

  科大化學系兼環境及可持續發展學部教授郁建珍及其研究團隊,與加州理工學院的研究人員合作,發現了氮氧化物在三種不同的化學環境中以不同機制影響硫酸鹽的形成。結果發現,一般要在高污染的霧霾條件下減少硫酸鹽的形成,須同時控制二氧化硫與氮氧化物的排放,但大氣中的二氧化氮會抑制促進硫酸鹽形成的羥基自由基,減排氮氧化物反而會導致空氣硫酸鹽增加。

  郁建珍表示,由於硫酸鹽在大氣中形成,不能被直接調控,若想減低空氣中硫酸鹽的含量,便必須從二氧化硫、氮氧化物入手追溯這些成分與硫酸鹽之間的定量關係。「這項研究解構了低濃度和極高濃度的氮氧化物均會加強硫酸鹽的形成,故政策制定者在嘗試控制氮氧化物的排放時,應加以注意。」團隊認為,這項研究為如何有效控制霧霾和酸雨奠下基礎,配合更深入的了解和落實更佳的控制措施,將有助改善空氣質素,為公眾健康和生態系統帶來更完善的保護。